Capítulo 202 – El Villano que Quiere Vivir

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Después de mucho tiempo, todos los Aventureros Red Garnet se reunieron. Ganesha, Leo, Lia, Carlos, Dozmura, Lohan e incluso Reylie, yacían perezosamente en la habitación de invitados del nuevo edificio de Reccordak.

“Haah…”

Ganesha estaba acostada en el sofá y bostezando mientras Dozmura, Lohan y Jinchen, el jabalí, jugaban a las cartas. Por otro lado, el trío de Leo, Lia y Carlos estaba jugando juntos.

“…así que. Después de una breve parada en el Santuario de Annihilation, nos dirigiremos al Principado de Yuren.”

No, ellos estaban en una reunión. Lia era la miembro más trabajadora y nada holgazana de este grupo de aventureros. Leo se volteó para mirar a Ganesha.

“¿Podemos ir allí, así como así? ¿No es peligroso?”

“Por supuesto~, somos aventureros. Ellos no atacarán tan pronto como nos vean.”

El Santuario del Altar era de un tamaño más allá de la imaginación. Como era tan grande y difícil de cuidar de eso solo, si te presentabas como un aventurero, se te encomendaba una tarea. Por supuesto, sería difícil llegar a las áreas más profundas.

“… Carlos. ¿Estás bien?”

Mientras hablaba, Lia envió una mirada secreta a Carlos. Iban porque…

“El lacquer del templo.”

Vendieron un artículo que sería de mucha ayuda para Carlos.

“¿Que?”

Pero Carlos solo parpadeó. Sus características pupilas pálidas se movieron como si no tuviera idea de lo que ella estaba hablando.

“…Oh, no. Nada.”

Pero, aun así, la lacquer del templo se podía conseguir en cualquier parte si se tenía dinero. Entonces, Leo preguntó:

“¡Oh, cierto! ¿Cómo está Julie?”

 

*****

 

Julie se despertó de un largo sueño. Cuando abrió los ojos, sintió como si su cuerpo estuviera siendo desgarrado, pero era tolerable.

“Está despierta, Caballero Deya.”

Julie rápidamente se volteó para ver a Zeit junto a su cama. Tal vez fue porque su cuerpo era demasiado grande para la silla y el espacio a su alrededor, pero estaba agachado en su asiento.

“Usted…”

“Siéntate. No puedo moverme.”

Zeit dejó escapar un pequeño suspiro a Julie mientras ella intentaba sentarse. Era como si se estuviera reprendiendo a sí mismo.

“Julie.”

“…Sí.”

“Escuché que contrataste al Equipo Aventurero Red Garnet. Estos son los materiales.”

Zeit le tendió un maletín. No había signos de que se rompiera o se abriera a la fuerza.

“¿Está relacionado con el ex cuñado?”

“…”

Julie miró a Zeit. Estrictamente hablando, él no era un ‘ex cuñado’ ya que ella no era la hija de Zeit sino su hermana. Sin embargo, estaba dispuesto a asumir el papel de su padre como cabeza de familia para oficiar el compromiso.

“Sí.”

Zeit asintió, volviendo los ojos por la ventana.

“Creo que será sorprendentemente fácil restaurar los medios de vida de Reccordak y Freyden.”

“¿Por qué?”

“¿No quedan muchos magos?”

Zeit se rió entre dientes. Los magos siempre se necesitaban desesperadamente en el Norte, pero no querían venir, sin importar cuánto dinero ofrecieran.

“Fueron solo Deculein y sus dos asistentes los que regresaron. El resto se quedó aquí en Reccordak.”

“…¿Hay una razón?”

Julie sintió dudas. Si fueras un mago, no querrías quedarte en esta tierra fría ni un segundo más.

“Deculein dejó sus escritos aquí en la biblioteca. Por supuesto, los recogerá más tarde, pero al menos esperará a que los magos terminen sus estudios.”

Él respondió a quienes arriesgaron su vida para ayudar a Reccordak, dejándoles sus treinta y siete trabajos no presentados y veintitrés libros inéditos. Incluso se dejaron los materiales de lectura escritos por Deculein y los documentos de prueba utilizados para evaluar su desempeño en clase.

Los magos estaban absortos en esas lecciones doradas. Varios magos del Palacio Imperial, además de Ihelm y Louina, se habían quedado para leerlos.

“Cuando regresen, podemos pedir su servicio. De todos modos, les daremos algo de dinero de camino a casa, para que no se rindan. Pero… Julie.”

La voz de Zeit se volvió profunda. Julie se obligó a levantarse para encontrarse con su mirada.

“Sí.”

Zeit dejó escapar una pequeña tos y un suspiro. Luego se pasó una mano por su largo cabello.

“Deculein dijo que no le importaba si morías.”

Los hombros de Julie temblaron por un breve momento. Volvió a mirar a Zeit, fingiendo estar tranquila.

“…¿Lo viste?”

“Cuando estabas dormida.”

“…”

Apretó los dientes, sintiendo una emoción desconocida crecer desde el fondo de su corazón. Zeit la observó.

“¿Odias a Deculein?”

“…Sí. Lo odio.”

Julie respondió con confianza, pero sus puños apretaron la manta y pequeñas gotas de agua se acumularon alrededor de sus ojos. Zeit asintió.

“Pero Deculein ya se ha convertido en un maestro del mundo mágico. Incluso en la política, no hay muchas personas que quieran ir en contra de su voluntad.”

“…”

“Julie. ¿Puedes vencerlo?”

Julie miró a Zeit a los ojos. Hace mucho tiempo, cuando le dio una espada a su yo joven, él tenía una expresión similar.

“…Sí. Puedo vencerlo.”

Julie asintió.

“Lo venceré.”

Una respuesta completamente diferente de cuando era una niña. Eventualmente, su hermana menor se convirtió en un caballero a pleno derecho. De una niña linda… ahora a una adulta fría.

“…Ja ja. Estas segura. Eres una Freyden, después de todo.”

Zeit sonrió levemente.

 

*****

 

En un restaurante en Oslon, en el Norte de Dawn, comí frente al Conde Dehaman. Había pasado un tiempo desde que me había sentido cómodo comiendo una comida, pero no me molestaba particularmente.

“…Me alegra que se adapte al gusto de los asistentes.”

Dehaman sonrió levemente mientras se limpiaba los labios con una servilleta. Asentí sin decir una palabra. El verdadero problema era Epherene en la parte de atrás. La langosta, las almejas y el Roahawk en su mesa estaban siendo propiamente dicho menos comidos y más absorbidos por ella. Si solo estuviera comiendo, no habría problema.

“Chomp, chomp… sniff… chomp, chomp… sniff, sniff.”

Sin embargo, lloraba mientras comía.

“Es tan bueno, sniff… sniff… chomp… ¿por qué esta concha es tan gruesa…”

Sentí que podía leer sus pensamientos. Está bien, pero si el Asistente de Profesor Allen pudiera estar con nosotros, sería algo así.

“¿Tienes alguna pista sobre el paradero de Rohakan?”

Traté de ignorarla y concentrarme en el Conde Dehaman.

“Sí.”

El conde miró al secretario que estaba detrás de él. Sacó un estuche sellado con magia.

“Está aquí. El dobladillo de puño de la túnica de Rohakan.”

“… El dobladillo de su túnica.”

“Sí. El maná se conserva así que es rastreable.”

“Necesitaremos un consultor por separado.”

El seguimiento de maná no era mi especialidad. En primer lugar, era un campo perteneciente a la técnica más que a la magia.

“Sí. Ya he preparado uno. Probablemente lo conos…”

“Ese soy yo.”

En ese momento, la puerta del restaurante se abrió y escuché una voz familiar.

Stomp— stomp—

Un funcionario público se acercó con confianza para unirse a nosotros.

“Ha pasado un tiempo, Profesor.”

Lilia Primienne. La miré con los ojos entrecerrados, pero Dehaman continuó.

“Como probablemente ya sepa, la vicedirectora Primienne es del norte y tiene grandes habilidades, por lo que no tienes que preocuparte.”

“Sí, Profesor. Nos moveremos en grupos de dos, y también habrá apoyo del servicio de inteligencia. La misión de Su Majestad debe…”

“¡Waaaah…!”

Un gran grito interrumpió a Primienne y llamó su atención.

“Waahhh, Asistente de Profesor Allen… ¡waaah-! ¡Ay!”

“…”

Coloqué Silencio sobre la mesa de la niña que lloraba tristemente. Ahora no podíamos escucharla, aunque los gestos estridentes de Epherene continuaron. Primienne la miró con una leve sonrisa.

“De todos modos, Profesor. Espero con interés trabajar con usted.”

Primienne extendió la mano. Lo ignoré y me volteé hacia Dehaman.

“¿Se ha detenido el servicio de trenes?”

“Sí, no hay líneas de trabajo. Tengo listo su corcel y puede montarlo con sus asistentes.”

“Vámonos ahora.”

Estaba a punto de pararme.

“…”

Primienne todavía me tendía la mano. Sin una palabra, como una especie de muñeco.

“…Ustedes dos de allí. Venid.”

Ignorándola de nuevo, llamé a Epherene y Drent.

“Ah, okey.”

Drent apoyó a Epherene y salimos juntos del restaurante. Los caballos de Dehaman estaban listos afuera.

“Drent, toma a esa tonta.”

“Sí. Oye, oye, Leaf. Deja de llorar ya.”

“…Sniff.”

El llanto de Epherene apenas se había detenido. Entonces, cuando estaba a punto de subirme al caballo…

Una mano se acercó.

“…”

Era la invitación de Primienne para un apretón de manos.

“…”

Miré su mano y me subí al caballo.

“Vamos.”

“¡Sí!”

Jiii— jiiii— jiiii—!

El caballo se alejó al galope. Primienne se subió a su montura y la espoleó a su caballo para alcanzarlo. Me di la vuelta para mirarla.

“… ¿Se volvió loca?”

Primienne cabalgaba con la mano izquierda sujetando las riendas y la mano derecha extendida para estrechar la mano.

 

*****

 

…Finalmente. Después de todo ese tiempo en Reccordak, finalmente regresé al continente propiamente dicho. Tal como se esperaba, el paisaje seguía siendo pacífico.

“…Mmm.”

Antes de regresar a la mansión, visité la Oficina del Presidente de la Torre Mágica. Tenía algo que recibir. Sin embargo…

La Presidenta dormía, acurrucada en su escritorio. Mirándola dormir, golpeé el escritorio.

Toc, toc–

“!”

Abrió los ojos como un gato y el maná chisporroteó a su alrededor. Me miró y asumió una fuerte postura de lucha, inflando las mejillas y arrugando la frente.

“¡Qué demonios! ¡¿Por qué me despertaste?!”

“Es hora de hacer negocios.”

Entonces miré el reloj.

“…¡Qué! ¡Ya son las tres!”

“Debes estar cansado de brindar apoyo.”

Adrienne había sido una fuerza formidable todo este tiempo. Ella sola defendió el punto clave de Rebek. Mató a cerca de un millón de monstruos, y el número de los que protegió superó los cientos de miles. De hecho, era un acto adecuado para ser llamado Archimago.

“¡Bueno, lo estoy! ¡También estuviste increíble! ¡Escuché que enterraste vivos a miles de Sangre Demonio!”

“Fueron docenas.”

“¿Eh? ¡Muy pocos! ¡Incluso hubo rumores de decenas de miles!”

“¿Eso tiene sentido?”

“¡Tiene sentido si eres tú~!”

La Presidenta se estiró.

“De todos modos. ¡Buen trabajo! ¡Mi mandato finaliza esta primavera y anunciaré al ganador después de eso! ¡El próximo presidente, Deculein! ¡Jiji!”

Una alarma flotó en mis ojos.

Quest Completa: Conviértete en Presidente

◆ Adquiriste un catálogo de características raras.

◆ Después de asumir el cargo, adquirirás el título de Presidente de la Torre Mágica.

Asentí con satisfacción.

“Oh. ¡Profesor Deculein! ¡¿Pero escuchaste las noticias?!”

“¿De qué noticias estás hablando?”

“¡Julie, esa caballero se está estableciendo en Reccordak ~!”

“…”

Los oídos de la presidente podían escuchar rumores de todo el mundo.

“Ahora, ella ya no tiene nada que ver conmigo.”

“Hmm… oh, claro. Y, Su Majestad dijo que ya no necesita un Mago de Enseñanza, ¿Huh?”

“…”

Sin darme cuenta, mi frente se arrugó. Esa noticia fue inesperada. No, era imposible considerando la personalidad de Sophien.

“De ninguna manera.”

“¡Es cierto! ¡Visítala~! ¡Escuché que ya no admite extraños! ¡Incluyéndote!”

“…”

Si esto era cierto, no era una buena señal. Sophien todavía tenía mucho que aprender, pero la mujer que no podía vencer mis habilidades de Go no retrocedería tan fácilmente.

“Sí. Iré.”

Me di la vuelta y bajé por el ascensor.

¡Ding—!

Rápidamente llegué al primer piso. De pie en el pasillo, Primienne me estaba esperando.

“…”

Aun así, con la mano extendida para un apretón de manos y sin expresión.

“No haré eso.”

 

*****

 

Los dormitorios del Palacio Imperial estaban empapados de oscuridad. Hoy, en un lugar donde no se encendía ni una sola vela, Sophien jugó Go sola.

Tap—

Tap—

El único sonido era el tintineo de la piedra contra la madera. Las piedras blancas y negras se movieron en una trágica danza antes de que el tablero se volcara.

¡Thud—!

Piedras caídas y una tabla de madera, y un lío de pensamientos en su cabeza. Sophien yacía en el suelo.

“Rohakan, ese maldito bastardo…”

Puso un sentimiento extraño en su cabeza. Era una mie**rda, pero seguía preocupándose. No había forma de que alguna vez se enamorara de Deculein o algo así. Había llevado su convicción claramente, pero…

— Su Majestad.

La voz de una maid la alcanzó desde afuera de la puerta. Sophien la miró, pero no dijo nada. Incluso hablar era molesto ahora. Todo su cuerpo estaba húmedo e hinchado como un cadáver ahogado.

— Su Majestad. El Profesor Deculein está aquí.

“…”

Sophien se obligó a levantarse, tragó saliva y luego negó con la cabeza.

“Dile que estoy trabajando.”

— Sí.

Después de eso, Sophien comenzó a trabajar. Tenía mucho con lo que lidiar con respecto a la recuperación de la posguerra. La distribución eficiente de las subvenciones centrales, el proyecto de recuperación, la selección de las mejores materias primas, los asuntos diplomáticos…

— Su Majestad.

Sin embargo, después de un rato, la maid la llamó de nuevo. Sophien apretó la pluma.

“¿Ahora qué?”

— El Profesor dijo que esperaría a que Su Majestad terminara su trabajo.

El Emperador se mordió el labio, respondiendo bruscamente.

“… Tomará mucho tiempo, así que dile que regrese.”

— Sí.

Así que la maid se fue y Sophien reanudó su trabajo. La pesada carga de trabajo disminuyó gradualmente y los problemas que tomarían una semana, incluso si muchos subordinados se apresuraran, se resolvieron uno por uno.

Tic—tac—

Cuando la manecilla del segundero se movió, la manecilla del minutero fluyó y la manecilla de la hora cambió varias veces. En algún momento…

— Su Majestad.

La maid la llamó de nuevo. Dejó su pluma.

“¿Qué? Sigues molestándome.”

La maid respondió con un tono ligeramente avergonzado.

— Lo lamento. Pero el Profesor… dijo que no importa cuánto tiempo lleve. Así que aún está esperando.

“…”

Deculein otra vez. Sophien miró por la ventana. El sol había desaparecido y el mundo se oscureció. Una luz pálida se posó en su rostro.

“…Hoy.”

En medio del cielo yacía la luna llena. Ella habló en voz baja mientras lo miraba.

“Dile que hoy ya es demasiado tarde.”

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