Capítulo 155 – El Villano que Quiere Vivir

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El campo alrededor de ellos estaba congelado gracias a la [Obsidiana Snowflake], brillando como una joya azul mientras Epherene miraba fijamente a Deculein.

“¿Su corazón … se ha detenido?”

Era difícil de entender para Epherene; no, era difícil de entender con el sentido común de cualquiera. Pero Deculein se mantuvo impecablemente tranquilo.

“Eso es correcto.”

“…”

Un viento frío le acarició el cuello y le provocó un hormigueo en la piel. Por supuesto, ella había esperado esto hasta cierto punto, gracias a lo que dijo la futura Epherene, pero la conmoción de escucharlo personalmente fue más de lo que esperaba. Epherene se mordió los labios, pero no encontró nada que decir.

“No te preocupes. Viviré cien años más.”

Deculein sonrió y puso su mano sobre el hombro de Epherene.

“Vamos. No hay nada bueno en quedarse aquí más tiempo.”

Luego, se dio la vuelta y se alejó. Epherene lo miró y lo siguió un momento después.

“¿A dónde va, profesor?”

“Tengo mucho que enseñarte.”

“…¿Qué?”

Cada palabra de Deculein era desconcertante. No solo su amabilidad sino también la calidez en su tono eran muy inusuales para él.

“Lo sabrás si me sigues.”

“…Sí.”

Epherene caminaba a su lado. Incluso fue considerado al frenar su paso.

“…”

Incluso eso fue bastante extraño. Sin embargo, Epherene comenzó a imaginar lo que sucedería poco después de seguirlo.

 

*****

 

Sophien abrió los ojos.

brrr—

Sus párpados temblaban de forma extraña. Significaba que necesitaba dormir más, así que los volvió a cerrar.

…No. Sophien volvió a abrirlos. Luego, volteó la cabeza. Había un hombre en la silla junto al sofá en el que ella estaba acostada. Deculein.

“Tu….¿Que estás haciendo?”

Todavía estaba medio dormida, pero Sophien murmuró las palabras. Su respuesta fue corta.

“Estoy protegiendo a Su Majestad.”

“…”

Deculein la estaba mirando. En una postura adecuada como una demostración de fuerza, pero aparte de eso, no estaba haciendo nada. Aun así, Sophien se sintió agobiada por su mirada.

“…Mmm.”

Tic— Tac—

“Brrrrrr …”

Los únicos sonidos eran el tic-tac del reloj y la ventisca golpeando la ventana. ¿Debería dormir más o no? Sophien estaba pensando en eso, pero finalmente se levantó.

“…?”

Luego, los ojos de Deculein se abrieron por un breve segundo cuando apareció la notificación de finalización de una misión. Recibió dinero de la tienda solo por despertarla. Ciertamente, la Emperatriz era alguien llena de quests.

Quest de Logro: Tos del Emperador.

◆ Completación del Logro: Despertar a la Emperatriz Sophien.

◆ Moneda de la tienda +1

 

Sophien habló mientras Deculein ocultaba su satisfacción.

“Deculein.”

“Sí.”

Sophien miró por la ventana. Un paisaje nevado la recibió, pero no estaba acostumbrada. Por alguna razón, sintió como si el mundo entero se hubiera puesto patas arriba. Sintiendo cosquillas, tardíamente se dio cuenta de que era la primera vez que dormía en un lugar que no era el Palacio Imperial.

“…”

Sophien volvió a mirar al siempre tranquilo Deculein.

“Deculein.”

“Sí.”

“Vamos a jugar Go.”

“Sí.”

Deculein asintió y preparó el tablero y las piedras usando Psicoquinesis. Sophien se sentó. Ella vino del norte usando la investigación como pretexto, pero la verdad era que ese era su verdadero propósito. Este juego pone a prueba el cerebro y la alegría de conocer a alguien fuerte en un mundo por lo demás descuidado.

Deculein, este tipo, sería para siempre su oponente en el juego de Go …

“Yo fui blanco la última vez, así que tomaré las piedras negras esta vez.”

“Haz lo que quieras.”

Sophien colocó las piedras blancas frente a ella.

“¿No necesitamos un referí?”

“¡Oi!”

Un caballero entró corriendo a la llamada de Sophien.

“¡Sí! Kindegel—”

“Se nuestro réferi.”

“Sea un réferi …”

“Solo quédate ahí. Contaré los segundos.”

“¡Sí!”

Inmediatamente después, Sophien arqueó las cejas y miró a Deculein.

“Comienzo.”

“Sí.”

Tak—

Deculein colocó inmediatamente la primera pieza en la esquina inferior derecha. Sophien lo reflejó, haciendo su primer movimiento en la esquina superior derecha, luego Deculein eligió la esquina inferior izquierda. Era una estrategia obvia en las primeras etapas.

“Profesor.”

Sophien habló después del octavo movimiento.

“Sí.”

Respondió Deculein mientras continuaban. Hasta ese momento, la situación estaba dividida entre el norte y el sur. Las piedras negras de Deculein reclamaron la posición sur, mientras que las piedras blancas de Sophien dominaron el norte.

“Así que has estado en la Biblioteca del Palacio Imperial.”

Pero, en los siguientes diez movimientos, Sophien corrió a la posición de Deculein. En un instante, las piedras blancas alcanzaron la esquina inferior derecha y comenzaron su asalto.

“Sí, eso es correcto.”

Luego, Deculein avanzó hasta la posición superior derecha de Sophien, no una para evitar conflictos. Fue un movimiento audaz, verdaderamente digno del orgullo de Deculein.

“¿Por qué?”

“El Palacio Imperial contiene la historia del continente.”

Ya llegaron al 24º movimiento. Sophien colocó una piedra blanca en medio de las piedras negras. Fue un movimiento agresivo, pero Deculein respondió con calma sin dejarse intimidar. Bloqueó el camino por donde era probable que Sophien se moviera.

“¿Qué querías saber sobre su historia?”

Incluso cuando respondió a la pregunta, su juego nunca se detuvo. El feroz campo de batalla ahora se movió del lado derecho a la esquina inferior izquierda. La fuerza especial de Sophien continuó luchando ferozmente en los 27º, 28º y 29º ataques.

“¿Querías saber sobre el gigante? O…”

Sin embargo, el Profesor se mantuvo imperturbable. Respondió con calma y sin distracciones. No se dejaría engañar por semejante truco. Para expresar su espíritu, en una palabra, fue… refinado.

“¿Querías saber sobre mí?”

‘Quiero que Sophien sea feliz.’

Esas palabras quedaron grabadas en la cabeza de Sophien.

“…Su Majestad. Para mí no hay diferencia entre un sueño o un recuerdo.”

De repente, Deculein mencionó algo extraño. Sophien lo miró.

“Cuando sueño, recupero mis recuerdos del pasado.”

Como él tenía el cuerpo de Hombre de Hierro, tres horas de sueño a la semana eran suficientes. Sin embargo, todos los recuerdos que aparecieron durante esas tres horas provienen del pasado de Deculein. Pero, un día, soñó con un tiempo que ya había desaparecido.

“Pero a veces tengo recuerdos de cosas que no he experimentado.”

Sophien colocó la 26º piedra blanca. El movimiento 52º cayó con un ruido sordo. La frente de Deculein se arrugó cuando Sophien sonrió.

“Ajajaja.”

Ese fue un movimiento poderoso, hasta el punto de que ella estaba orgullosa de sí misma por haberlo hecho. Sophien estaba temblando, parecía como si estuviera temblando sus hombros, pero su expresión permanecía tan fría como de costumbre.

…En ese momento.

“En esos recuerdos, estaba con Su Majestad.”

Tak—

Deculein habló con el 53º movimiento, haciendo que el cuerpo de Sophien se pusiera rígido. No hubo cambios en el estado del juego. El 52º movimiento  aumentó exponencialmente las posibilidades de la piedra blanca de ganar, y si continuaba así, la victoria de Sophien era clara.

“Ha sido un largo tiempo.”

“…”

“No recuerdo mucho, pero Su Majestad era joven y yo estaba solo.”

Sophien ocultó su expresión. Este fue uno de sus mecanismos de defensa. Si él trajo el mundo pasado al mundo actual y se arrepintiera de ese mundo que ya pasó y se fue, ella solo tendría ganas de suicidarse. Ese mundo pasado ya se había ido.

Este profesor …

“… Eses es un sueño de mie**rda.”

“¿Es así?”

“Solo juguemos. Estás a punto de perder.”

Sophien rápidamente señaló el tablero. Respondió Deculein con calma.

“Mis posibilidades de ganar no parecen muy altas. A menos que Su Majestad cometa un error.”

“Si es así, ¿Dijiste algo extraño a propósito para que cometiera un error?”

“Depende de usted decidir, Su Majestad.”

“… Idiota arrogante.”

Eso es lo que dijo, pero Sophien se sintió bastante nerviosa. Hace algún tiempo, Deculein le mencionó algo sobre un mundo desaparecido. El Deculein entonces no era el Deculein ahora, pero ella juró recordarlo. Ella tampoco era de las que olvidaba sus votos …

Boom—!

Una explosión rugiente sacudió la torre desde el exterior. Gritó el escolta de los Caballeros.

“Su Majestad—! Rápidamente—”

“Cállate.”

“…”

“No es gran cosa. Sal y echa un vistazo.”

“Pero, Su Majestad—”

“Deculein.”

Sophien continuó.

“¿Serás capaz de asegurar que este encuentro continúe sin problemas?”

“Si eso es lo que Su Majestad quiere.”

“…”

Diecinueve piezas de acero de madera se levantaron detrás de Deculein.

Gooooong—

El acero de madera persiguió la fuente del ataque. El Caballero miró a Deculein y asintió.

“…Si, entiendo.”

El séptimo más fuerte del Imperio y el guardaespaldas del Emperador. El Profesor Principal de la Torre, Deculein, era confiable.

“Sigue a mi acero.”

“Sí.”

El Caballero corrió tras el acero de madera.

“… Pero, ¿estarás bien? Parece ser un ataque sorpresa dirigido a Su Majestad.”

Sophien sonrió.

“Es falso. Incluso si fuera real, solo serían esos tipos débiles. Es solo para ocultar su verdadera intención.”

“Si es un pretexto …”

“Es obvio. Lo esperaba ya que estoy aquí en el norte. Si algunos son sorprendidos atacándome, dejarán evidencia sobre sus antecedentes antes de morir. Quieren jugar conmigo, esos humildes bastardos.”

Tak—!

Sophien continuó con el 78º movimiento. Seguía siendo un encuentro reñido, pero después de la 52º jugada, el juego se inclinaba cada vez más hacia ella.

“Ya veo.”

“Bien. Antes dijiste que tenías un discípulo. Aun no la he visto. ¿Cómo se llamaba ella?”

“Epherene. Es Epherene Luna.”

Entonces, Sophien frunció el ceño.

“Epherene … recibió el nombre erróneo. Eso significa gota. ¿Por qué nombrarías a alguien como gota?”

Epherene significaba una gota en el lenguaje rúnico.

“…”

Deculein se movió sin decir una palabra.

Tak—!

Hubo un eco inusual con el 79º movimiento.

“…!”

Sophien lo miró conmocionada. Ella no se dio cuenta al principio, pero cuanto más pensaba en ello, más fuerte se volvía el significado de los movimientos.

“Oh.”

La piedra negra cortó la línea del frente por la mitad desde el centro. Fue un punto fatal que rodeó las piedras blancas de la derecha mientras se rindió por el lado izquierdo que ya había muerto. Esto fue comparable al 52º movimiento de Sophien, y fue una apuesta de arte que ni siquiera cientos de sus sujetos podrían pensar incluso si trabajaban juntos.

Qué hermosa imagen. Sophien, que lo admiraba distraídamente, sonrió.

“Eso es interesante, Profesor Deculein.”

Deculein levantó la mirada y la miró a los ojos.

“Nunca pensé que diría esto en mi vida.”

El único juego divertido en este mundo aburrido y el mejor oponente para llevarla al límite con una jugada fantástica. No sabía si era solo un buen juego o el oponente.

“Nunca antes me había sentido tan feliz.”

En este momento, este nuevo arte en la parte superior del tablero que sentían juntos era suficiente para llamarse felicidad …

 

*****

 

Un día, dos, tres, cuatro… Epherene pasó el tiempo con Deculein. Para ser exactos, el futuro Deculein. En ese tiempo, ella había aprendido mucho de él. No solo expandiendo su tesis mágica, sino también respiración de maná, métodos de ejercicio eficientes, entrenamiento físico y más.

Se estaba acostumbrando a este Deculein, y también podía ver claramente su crecimiento y desarrollo.

“Sígueme. Tengo algo que enseñarte.”

Deculein llamó a Epherene.

“¿Hoy?”

En su sencilla pero ordenada cabaña, Epherene, que estaba puliendo su caña de pescar, inclinó la cabeza y miró hacia atrás. Ahora, incluso le estaba respondiendo.

“¿No hace demasiado frío hoy? También es de noche. ¿Pensé que íbamos a pescar mañana?”

“Ven.”

“…Sí.”

Epherene salió con Deculein. La condujo a través de la naturaleza nevada. Pero, el camino estaba casi congelado y un viento penetrante la sacudió. Epherene agarró su cabello mientras se movía.

“¡Es muy frio! ¡También hace viento!”

“No está lejos. Casi estamos allí.”

Paso, paso—

Epherene luchó por caminar. Cuanto más se alejaba, más se quedaba atrapada en la nieve hasta que le llegaba hasta las rodillas. Ni siquiera podía ver una pulgada más adelante porque estaba oscuro.

“Ahí está.”

Deculein señaló hacia algún lugar y, de repente, pudo ver un pequeño fuego y una cerca junto a dos mecedoras.

“Siéntate.”

Deculein se sentó primero. Epherene se tambaleó en la silla vacía a su lado.

“¿Por qué estamos aquí … hace mucho frío.”

“Observa.”

Epherene hizo un puchero y miró hacia arriba. Entonces, se quedó sin palabras. La admiración fluyó de su boca abierta.

“…Wow.”

Sobre ella había un cielo lleno de estrellas, luna y nubes. Su lugar era como una plataforma de observación donde se podían mirar las estrellas sin ninguna interferencia.

“Esta vista … ¿oh?”

Mirando las estrellas, de repente pensó en algo. Una corriente eléctrica atravesó su cerebro, llegando incluso a sus dedos.

“¡Profesor!”

Epherene volvió rápidamente a mirar a Deculein.

“Sabe, ¿No podría ser capaz de ir y venir?”

“…¿Ir y venir?”

Deculein frunció el ceño mientras Epherene asintió con entusiasmo.

“¡Sí, Sí! Dijiste que el cometa era el problema. ¡Entonces, debe haber un registro de ellos del pasado! ¡Este es el futuro! Entonces, ¿no podría volver cada vez que hay una estrella fugaz?”

Hablando objetivamente, fue una generalización muy rápida y carecía de lógica mágica. Pero, Deculein no sintió la necesidad de señalarlo tal vez, porque estaba cerca de la verdad.

“Así que, ¿Quieres que te cuide cada vez que vengas?”

“¿Qué? ¡No! ¡No! Habré crecido más la próxima vez, por supuesto.”

“…”

Entonces, Deculein presentó un documento. Epherene tomó el papel con los ojos muy abiertos.

“…¿Oh?”

 

[Un Informe de Investigación sobre las Actividades Celestiales del norte durante los últimos 10 años]

 

“¡Qué! ¡¿Ya lo sabías?!”

“Mmm.”

Deculein sonrió levemente y se hundió en la silla. Epherene sonrió emocionada mientras calculaba la fecha de la próxima estrella fugaz.

“¡Oh! ¡Es en diez días! ¡También hay uno después de un par de meses! Creo que podría ir y venir dos veces.”

“No estés tan segura.”

“Pero aún así. ¡Si es posible, volveré dos veces!”

“… No tienes que volver.”

Deculein negó con la cabeza.

“También tengo un lugar adónde ir.”

“¿Adónde?”

Él sonrió silenciosamente. Luego, puso su mano sobre la cabeza de Epherene.

“Mi estudiante tonta no necesitas saberlo.”

“…”

Epherene continuó mirando a Deculein, dándose cuenta de todo lo que era diferente en él. El futuro Deculein estaba en una túnica, no en un traje como antes, y su sonrisa en este momento estaba llena de dolor.

“Uhm …”

Epherene tenía muchas preguntas. Por qué su corazón se había detenido, qué sucedió en el futuro. Qué le pasó a Sylvia y adónde fueron Drent y Allen.

“…Sí. Aun soy una tonta.”

Pero ella no preguntó. Ella pensó que no debería.

“Epherene, mira el cielo.”

Deculein señaló hacia arriba. Un cometa cruzó el cielo distante, liberando un maná enorme con su cola reluciente.

“¡¿Oh?!”

“Vi señales de actividad celestial anoche. Pensé que sería mañana, pero afortunadamente llegó antes.”

“…”

Epherene miró a Deculein de nuevo. Ella estaba un poco triste y llorosa. Pero pronto, negó con la cabeza y se obligó a pronunciar las palabras.

“Está bien. Puedo volver pronto.”

“¿En serio?”

El futuro Deculein le ofreció una brillante sonrisa. Le dio una palmada en el hombro como si estuviera orgulloso. Luego, mientras el cometa continuaba atravesando el cielo—

¡Woooooosh—!

El destello de maná brilló como un rayo, coloreando el mundo entero con su resplandor.

“…¡Ugh!”

Inmediatamente después, una conmoción hizo que le temblara la cabeza. Epherene se sujetó las sienes, tropezando de dolor hasta que …

Tak—

…. chocó contra el hombro de Deculein.

“Está bien.”

Él la miró. El viento frío se desvaneció, un calor ahora rodeaba su cuerpo. Su presencia parecía estar llenando el área.

“Descansa cómodamente. Cuando te despiertes después de un breve descanso, volverán a ser los viejos tiempos.”

“Ugh … sí …”

Epherene cerró lentamente los ojos. Como si el dolor ya hubiera desaparecido, una pequeña sonrisa apareció en su boca. Todo su cuerpo estaba cálido, como si estuviera acostada debajo de una manta de algodón.

…Después de un tiempo.

Cuando volvió a abrir los ojos justo cuando él dijo:

“¡Oh! ¡Esa es Epherene!”

Epherene yacía cerca del lago.

“¡Epherene! ¡Epherene!”

Un día frío y un amanecer estrellado.

“¡Leaf! ¡Leaf!”

“¡Epherene ~!”

Epherene miró inexpresivamente a Allen y Drent gritando desde lejos.

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