Capítulo 106 – El Villano que Quiere Vivir

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En las afueras de la Isla Flotante.

Una maga que conducía hacia el centro vio a una persona extraña reflejada en su espejo retrovisor: una mujer muy alta. Hacía un poco de frío, pero no había nada de qué preocuparse en la Isla Flotante. Después de todo, era un lugar donde ocurrían tantos eventos mágicos.

La maga continuó conduciendo sin pensarlo mucho más. Después de que pasó un tiempo así, volvió a mirar casualmente por el espejo retrovisor.

“…?”

Incluso entonces, la mujer muy alta estaba parada en la esquina del espejo retrovisor. El coche siguió adelante, pero la mujer no se distanció más.

“Qué…”

La maga, notando tardíamente esta rareza, pisó el acelerador.

Vroom—

Su coche corrió para alejarse de la mujer.

“!”

Pero, ella apareció justo ante sus ojos.

Screech—!

La maga hizo girar el volante y lo condujo hacia los arbustos al costado de la carretera.

“Hah, Hah, Hah…”

El auto salió ileso gracias a su rápida aplicación de magia auxiliar. La maga le prestó poca atención, sin embargo, mientras recuperaba el aliento y miraba más adelante. La mujer no estaba. No se la veía por ningún lado, ni por delante, ni por detrás ni a los lados.

“Uf …”

¿Se lo imaginó? La maga suspiró, recostándose contra la silla del conductor.

Rustle— Rustle—

Sintió un movimiento detrás de ella. La maga se puso rígida, sus ojos inyectados en sangre se agrandaron mientras miraba hacia el espejo retrovisor.

“…”

Sentada con su enorme cuerpo medio inclinado, la fantasma le sonrió extrañamente, sus brillantes pupilas rojas destellaban violentamente.

“¡Ahhhhhhhhh-!”

 

*****

 

Epherene fue dada de alta inmediatamente. No importa cuánto hablara sobre el fantasma, Allen y Drent, y mucho menos los médicos, no le creyeron.

“Ah ~, mañana es el comienzo de la clase ~.”

En el camino de regreso a la torre, Julia, a quien se encontró por casualidad, caminó a su lado. Epherene miró detenidamente el brazalete en su muñeca, otro accesorio nuevo que nunca había visto antes. Todo su cuerpo se convertiría en un artefacto a este ritmo.

“Pero, Ifi. ¿Era un fantasma? ¿No viste cosas? Has estado pasando un momento muy difícil con Deculein.”

“Se lo que vi.”

Ese terrible rostro no era mentira, ni era una alucinación. Por supuesto, estaba cansada en ese momento, pero…

“Entonces, Ifi, ¿por qué no te tomas un día libre? ¿Y si vuelves a ver al fantasma?”

“…No.”

Epherene negó con la cabeza, decidida.

“Tengo algo que comprobar.”

Justo antes de ver al fantasma, estaba la carta que encontró en la oficina de Deculein. Estaba hecho de un material familiar por alguna razón, pero no podía ubicar dónde lo había visto antes. Seguía molestándola.

“Ifi, estas en exceso de trabajo… ¡oh! ¡Ifi! ¡Allí! ¡Mira allá!”

Julia hizo un escándalo, señalando hasta que Epherene miró.

“Uno, dos— Uno, dos—”

Un caballero rubio corría por el campo deportivo. Gawain, famoso por su atractivo en todo el continente.

“¡Es Gawain! Esto es un sueño.”

“…Sí. Es realmente guapo.”

Epherene asintió. Gawain de los Caballeros Templarios y Deculein de la Torre. Se decía que estos dos eran los hombres más guapos de la Universidad. ¿La habilidad de ese caballero encajaba con su rostro como el Profesor Deculein?

“Wow… míralo corriendo. Tan guapo …”

“ ¡Mantengan su velocidad—!”

Gawain dirigió a sus cadetes como instructor del Departamento de Caballeros. Julia lo miró con una expresión nebulosa mientras Epherene sonreía y negaba con la cabeza.

“Iré primero. Sigue mirando.”

“Sí … quiero verlo …”

Entonces, llegó a la entrada de la torre después de dejar a Julia atrás. Al entrar, Epherene se encontró con Allen en el lobby del primer piso.

“¿Huh? Profesor Allen, ¿cuándo llegó?”

Los ojos de Epherene se agrandaron. Ella debería haber tenido un viaje más corto que el de Allen, pero él solo sonrió alegremente.

“Es porque camino un poco rápido ~Pero qué es eso ~?”

“Oh.”

Epherene escondió la carta que todavía tenía a la espalda.

“Esta es una carta para mi patrocinador…”

“Oh, ya veo ~. El buzón de patrocinio se abrió hoy, por lo que debe haber recibido patrocinio nuevamente. Felicitaciones, Epherene.”

“Ajaja … estoy agradecida.”

Epherene puso la carta en el buzón de patrocinio. Mientras tanto, Allen desapareció en algún lugar.

“Él camina rápido … eso es todo, pero no hay forma, ¿verdad …?”

Epherene miró el buzón y tuvo un pensamiento extraño, pero pronto negó con la cabeza.

Si, por alguna posibilidad … de ninguna manera, Deculein no podía hacerle eso.

“Vamos a preparar el informe …”

Había llegado el momento de volver a centrarse en el informe.

 

*****

 

… El uso del atributo llamado Cifrado en el juego probablemente fue simple: bloquear y almacenar items. Sin embargo, en este mundo donde el grado de libertad era infinito y yo estaba bajo el poder mental único de Deculein, su versatilidad se amplificó.

El primero fue la digitalización. Por supuesto, este fue solo un nombre que usé. Precisamente, convirtió un objeto tangible en un código mágico intangible. Este código estaba almacenado en mi cabeza y funcionaba como una especie de inventario. Incluso mi bastón podría almacenarse simplemente con esta digitalización si solo pudiera revertirse el código.

El segundo fue Magic Lock (Cerradura Mágica). Simplemente, esto introducía una contraseña a un circuito mágico o rito para que solo las personas a las que permitía pudieran usarlo. Al combinar los dos métodos anteriores, también fue posible codificar ciertos hechizos y liberarlos instantáneamente. Sin embargo, consumía una gran cantidad de maná y causaba migrañas si se usaba incorrectamente.

Incluso con Hombre de Hierro, fue un poco más allá de convertirse en algo confiable por ahora. En otras palabras, estaba claramente más allá del alcance de las capacidades del juego.

Toc Toc—

En ese momento, mientras analizaba el atributo Cifrado de tocado. Instintivamente miré hacia la puerta de la oficina.

Toc, toc —

Sin embargo, no venía de la puerta, sino de la ventana.

Toc, toc —

Por supuesto, eso no sería un problema si no estuviera en el 77º Piso de la torre. Miré por la ventana.

Toc, toc —

… No era un fantasma sino un mago con túnica y no identificado. Sus labios se movieron cuando nuestras miradas se encontraron.

— ¿Puedo entrar?

Salían de ella, ni parecía ser activamente hostil. Yo tampoco necesitaba permitírselo. Ella atravesó el cristal directamente.

El vidrio de la torre debe ser un producto de la ingeniería mágica, pero se deslizó fácilmente a través de él.

“Deculein. No estoy feliz de verte, pero ha pasado un tiempo.”

La invitada no invitada habló sin bajarse la capucha. Todavía no sabía quién era ella.

“Soy yo, Idnik.”

Trader Idnik; afortunadamente, conocía el nombre. Compañera de Rohakan y uno de los personajes involucrados en la quest principal. Sostenía una jaula escondida por una tela en una mano.

“Y—”

— Yo también estoy con ella, Discípulo.

La extraña voz sonaba como si hubiera inhalado helio.

“Es este, Deculein.”

Idnik puso la jaula en mi escritorio. Una voz se filtró por debajo del velo oscuro.

— Quita este velo.

Lo quité.

“…?”

Lo que se reveló fue una pequeña cabaña de campo con jardín. Dentro de la miniatura, aproximadamente del tamaño de una casa de Lego, un Rohakan igualmente reducido me estaba mirando.

— Ha pasado un tiempo, discípulo.

“… ¿Rohakan?”

— Sí. Jajaja.

Rohakan se rió entre dientes. Me quedé estupefacto por un momento.

“¿Qué estás haciendo ahí?”

— Es una forma de evitar ser notado. Sabes, estoy en el nivel ‘Black Dark’, ¿verdad? Como la cabaña no cabe dentro, reduje un poco el tamaño.

Miré a Idnik, con la capucha puesta como siempre.

“… Veo que también trajiste a tu subordinada.”

“Soy una colega, no una subordinada.”

— ¡Jaja!

Idnik me corrigió mientras Rohakan sonreía.

— Deculein, ¿has leído el registro de aniquilaciones que te envié?

“Lo leí.”

Ya sabía la mayor parte. Aunque era un diseñador, también probé el juego y algunas cosas llegaron a mis oídos a través de los miembros del equipo y de Yoo Ara.

— Sí. Aquí, mi subordinada y yo tenemos algo que decirte…

“No subordinada. Soy una colega.”

— Te adelantaste un poco, huh.

“Ha. Sin mí, no puedes hacer nada.”

— Huh. ¿En serio?

Rohakan extendió su dedo índice hacia Idnik.

Wheeeing …

El maná liberado de la yema de su dedo atrajo a Idnik a la cabaña en miniatura, volviéndola tan pequeña como él.

— … Rohakan, te lo advierto. Regrésame.

— ¿No puedes regresarte por tu cuenta? Dijiste que no podía hacer nada sin ti.

Idnik apretó los dientes, pero Rohakan la ignoró y se encogió de hombros.

— … Contaré hasta tres. Tengo algo que decirle a Deculein. Regrésame.

— Hazlo. Si yo muero, quedaras pequeña para siempre de todos modos.

Idnik y Rohakan gruñeron, mirándose el uno al otro. Se veían lindos, enfrascados en su batalla en miniatura.

— Rohakan, regrésame.

— Idnik, solo si admites que eres mi subordinada.

— Mi único maestro es Demakan.

— Yo fui quien te presentó a Demakan.

Toc, toc —

Entonces, alguien tocó. Esta vez fue en realidad en la puerta. Cubrí la pequeña cabaña de Rohakan con la tela.

— Es Epherene.

Abrí la puerta con Psicoquinesis, revelando a Epherene con su informe en la mano.

“Este es mi informe de investigación.”

Lo leí, pero solo las primeras tres líneas fueron suficientes para hacerme suspirar. Aun no estaba satisfecho.

“…¿De nuevo?”

“Sí.”

“…”

Entonces Epherene le tendió otra hoja de papel. Estaba cubierto con varias fórmulas y cálculos complicados.

“Este es un problema académico presentado en este número de la Academia de Magos por Telgend, el autor de [La Armonía de los Cuatro Elementos]. ¿Me puedes ayudar?”

“…¿Problema?”

“Sí.”

El pensamiento de Epherene tenía sentido. Fue el mismo sentimiento que experimenté cuando era diseñador. Si sigues recibiendo un rechazo, un sentimiento como, ‘¿Mi jefe está tratando de intimidarme?’ aparecerá.

“…”

Investigué el problema de Telgend. Al mismo tiempo, activé [Comprensión].

“Huhu.”

… Al escuchar la risa descarada de Epherene, calculé la proporción de los cuatro elementos sugeridos por el examinador, asumí un marco en el que los elementos armonizaban y predije el circuito basado en la hipótesis. Luego, presenté la respuesta.

“22,1935%, 23,1105%, 27,8505%, 26,8455%.”

“…¿Sí?”

El rostro de Epherene se quedó en blanco. Se inclinó hacia adelante con la oreja primero como si hubiera escuchado mal.

“O-Otra vez.”

“22,1935%, 23,1105%, 27,8505%, 26,8455%.”

“Uh…”

“Es un problema revelar la proporción áureo necesaria para la armonía de los cuatro elementos. ¿No lo resolviste?”

“No-No. Lo hice, pero …”

Murmuró en voz baja. ¿Era este un problema que ya había resuelto antes? ¿Cómo pude resolverlo tan rápido? No, fue un problema lanzado hace solo cuatro días …

“Epherene.”

Esta chica descarada.

“Sí, Sí.”

“Sé lo que tú sabes.”

“…”

“Y sé lo que tú no sabes.”

Al menos, en teoría, su nivel aún no era suficiente para refutarme. Quizás nunca lo sería. Epherene se rascó la nuca, luciendo deprimida.

“Se humilde. Si dudas así, ni siquiera podrás comunicarte conmigo.”

“…Sí. Lo siento.”

Epherene se fue. Cuando se cerró la puerta de la oficina, volví a enrollar la tela y Rohakan se asomó.

— ¿Esa era Epherene de hace un momento?

“Sí.”

— Huh …

Rohakan e Idnik estaban sentados a una mesa en el jardín, bebiendo té juntos como si estuvieran completamente reconciliados. De repente me pregunté.

“¿Puedo entrar a la cabaña también?”

— No. Esto es posible porque Idnik y yo tenemos un contrato. Por supuesto, puedo tirar de la gente común por la fuerza, pero un tipo con una fuerte resistencia como tú es imposible.

“Entonces, ¿por qué viniste a mí? Antes, debí haber dicho que sería la última vez que te dejaría ir.”

Cuando me vi con Rohakan, le advertí. Bueno, las palabras fueron una advertencia, pero en realidad, fue una preocupación. Preocupaciones por no morir después de su intromisión.

— … ¿Quién dejó ir a quién? Deculein, ¿tú? ¿Este viejo?

Idnik murmuró con sospecha y Rohakan continuó con seriedad.

— Lo sé. Pero tengo algo que decirte.

“¿Qué es?”

— El Altar se está moviendo y una gran amenaza caerá sobre el Imperio. Concretamente en invierno. Es hora de que vengan las olas monstruosas.

Invierno y la quest principal. Tan pronto como vi a Rohakan, lo esperaba. Rohakan era un personaje cuya existencia no era diferente de una quest.

— Entonces, me gustaría pedirte un favor.

“¿Un favor?”

— Si. Encontrémonos en invierno cuando eso se acerque. Para más detalles, te avisaré cuando nos veamos.

“¿Qué obtengo?”

Le pregunté, pero Rohakan reflexionó solo un momento antes de responder.

— … Vida. No solo tú, sino todos de este continente.

La quest principal flotaba frente a mí al mismo tiempo que él hablaba.

 

Quest Principal: Vida

◆ Catálogo de Atributos Raro

◆ Moneda de la tienda +5

 

Ni siquiera lo pensé dos veces antes de asentir.

“Voy a pensar en ello.”

— Espero una elección positiva.

En respuesta, Rohakan liberó a Idnik de la cabaña. Idnik, volviendo a la normalidad, me miró.

— Idnik dijo que tiene algo que decirte a solas, así que me voy. Hasta que nos volvamos a encontrar, está bien, discípulo mío.

Rohakan rió suavemente. Inmediatamente después de eso, su cabaña flotó en el aire y desapareció.

“Pero Deculein. ¿Eres tan pobre para recibir visitas?”

Idnik miró alrededor de la oficina mientras sacaba un cigarrillo.

“Es normal que los invitados no invitados sean despreciados, no tratados.”

“…”

“Solo dime lo que tienes que decir.”

Robé el cigarrillo de Idnik con Psicoquinesis. Ella chasqueó la lengua antes de continuar.

“Sylvia está en peligro.”

“…”

Observé en silencio a Idnik, provocando que frunciera el ceño.

“Deculein, recuerda lo que prometiste en ese entonces.”

“¿En ese entonces?”

“Cuando mataste a Sierra, tomé tu promesa y no te maté.”

“…”

No pude decir nada a eso. Era una parte del pasado de Deculein que no conocía.

“¿No la vas a mantener?”

“…”

Negué con la cabeza. Inmediatamente, la expresión de Idnik se iluminó.

“Bien … por cierto, ¿Aun tienes a esa niña contigo?”

“‘Esa niña.’ ¿Te refieres a Epherene?”

“Sí.”

“¿Hay alguna razón por la que no debería?”

“No.”

Idnik se encogió de hombros, pero noté la anticipación en sus ojos.

“Pero, pensé que ibas a matar a esa niña.”

Mis cejas se levantaron, pero mantuve la compostura y volví a preguntar.

“¿Y la razón?”

“Porque la primera persona en descubrir a esa niña fue Decalane. De todos modos, volviendo al grano, Sylvia está en peligro.”

Idnik sacaba habitualmente otro cigarrillo, que también robé con Psicoquinesis.

“Mal**dita sea …”

“En mi oficina, la boca solo se usa para hablar. Sigue hablando.”

“… Bastardo arrogante. Sí, hubo un asesinato en la Isla Flotante.”

“¿Y?”

Las piernas de Idnik temblaron. Parecía ser un evento prohibido para discutir.

“Uno de los principales sospechosos es Sylvia.”

“…”

Solo parpadeé. Definitivamente era un caso nuevo.

“Te lo contaré en detalle sobre la Isla Flotante. Primero, dame mi maldito cigarrillo…”

 

*****

 

Tarde en la noche, en el laboratorio de asistentes.

“Haaam …”

Epherene se despertó. Se había quedado dormida mientras trabajaba.

“Oh … ya es de noche … pero realmente … ¿cómo lo resolvió …?”

Recordó el incidente reciente. Deculein resolvió el problema sobre el que había estado reflexionando durante 24 horas en solo 30 segundos.

“¿Lo soñé?”

“¿Soñar?”

Allen respondió al diálogo interno de Epherene mientras se frotaba los ojos. Epherene, sorprendida, se rió de inmediato.

“Ja ja. No, bueno … tomaré un poco de aire y volveré ~.”

“Si, está bien.”

La sonrisa de Allen siempre fue agradable. Epherene salió del laboratorio del asistente.

“¿Huh?”

Pero al final del pasillo, la puerta de la [Oficina del Profesor Titular] estaba abierta una vez más.

“…”

Epherene tragó saliva, contemplando. Había algo que quería comprobar. ¿Debería echar un vistazo rápido? No, por supuesto, él nunca haría eso, pero eso solo le dejó un mal sabor de boca…

‘Está bien, vamos. De todos modos, no habrá nada.’

Iré y veré por mí misma con mis propios ojos.

‘…Oh, espera.’

Entonces, ¿y si el fantasma volviera a aparecer?

“¿Y qué?”

El Profesor Allen también estaba en el laboratorio.

‘Estaré bien.’

Epherene se acercó sigilosamente a la oficina del Profesor Titular. Miró a través del hueco más allá de la puerta inclinada abierta. La recibió una oscuridad que ni siquiera la luz de la luna podía penetrar, pero Deculein estaba ausente.

“Uf …”

Tomando una respiración profunda, Epherene usó su maná como una linterna y entró sigilosamente en la oficina, conteniendo la respiración y moviéndose lentamente para marcar sus pasos.

“Uf … Uf …”

Empapada en un sudor frío, se las arregló para llegar al escritorio de Deculein. Primero, se inclinó sobre el escritorio.

“¿Dónde lo vi …?”

El papel de Deculein era un material difícil de olvidar una vez que lo veías porque era demasiado lujoso. Buscando esa textura fácil de reconocer, Epherene abrió el cajón de su escritorio.

“…”

No había necesidad de rebuscar. Sin embargo, en el momento en que encontró algo en el primer cajón, el corazón de Epherene se hundió.

“…Espera un minuto.”

Epherene murmuró sin comprender y lo miró. Extendiendo su mano temblorosa, tomó una carta cuidadosamente doblada.

“De ninguna manera esto es…”

Ella leyó la primera oración, [¡Patrocinador! Esta, es Epherene de nuevo—]. Esa era la carta al donante anónimo que puso en el buzón hoy.

“… ¡Ahhhhh!”

Más sorprendida que como si hubiera visto un fantasma, Epherene estrechó la mano y tiró la carta. Su cuerpo tembló cuando una ola de mareo la invadió.

“Mi patrocinador…”

Se tapó la boca con manos temblorosas y murmuró:

“… ¿Por qué?”

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