Capítulo 105 – El Villano que Quiere Vivir

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Skydark: Extra ……


La [Posada], una de las islas que rodean la Isla de Wizard’s Wealth.

Dejando a un lado su curiosidad sobre cuántas masas terrestres orbitaban la isla flotante, Sylvia, con el cabello despeinado y la cara lánguida, se concentró en la mujer sentada frente a ella.

“Realmente no pensé que eso pasaría.”

“…”

“Lo admito. Definitivamente naciste con la sangre de los Iliades…”

En lugar de responder, dejó que su reconocimiento entrara por un oído y saliera por el otro mientras miraba por la ventana, más allá de la cual solo las nubes en el cielo la saludaban.

No estaba en una posada construida en una isla.

Más bien, la totalidad de esta isla flotante en particular era la posada, que servía como un lugar de relajación para los magos que viajaban a través de las muchas islas alrededor de la Isla de Wizard’s Wealth.

“… Oye. ¿Estas escuchando?”

“Sí.”

“De todos modos, si realmente quieres desafiar a convertirte en un Archimago, ¿Quién es actualmente el candidato a Archimago más poderoso?”

“La Presidenta Adrienne.”

“Eso es correcto. Ella es una maestra de las series [Destruction].”

La mujer encendió un puro, transfiriendo la luz del aire a su filtro.

Sshhhhhh—

“Si Adrienne realmente se pusiera seria, no habría mucha gente que pudiera detenerla. Ella puede destruir todo el continente por sí sola.”

“¿Ella es tan fuerte?”

“Sí. Para empeorar las cosas, los Archimagos de las series [Destruction] siempre han sido naturalmente uno de los oponentes más difíciles de tratar.”

Algunos magos, en este mundo, ya habían alcanzado alturas que antes se consideraban imposibles. El Archimago Demakan, su hermano menor Murkan, el Black Dark Rohakan, el Gran Anciano de Bercht Dzekdan, la Presidenta Adrienne …

“Y yo.”

La mujer se señaló a sí misma mientras exhalaba humo, que se extendió hacia el rostro de Sylvia.

Se mordió los labios con fuerza, tratando de actuar como si no le molestara.

“…”

Su comportamiento no fue diferente al de la intimidación, pero Sylvia conocía bien su reputación.

Idnik la Comerciante.

Aunque su título sonaba desagradable, eso se vio ensombrecido por el hecho de que ella era una de los únicos tres discípulos de Demakan y era una amiga cercana de su madre, Sierra.

“Huuuu … Estás conteniendo la respiración, ¿no?”

“Noch estry (No lo estoy)”, respondió con una voz estúpida, lo que hizo que Idnik sonriera.

“Cuando lo estés pasando mal, tómate un cigarro. El tabaco bien refinado es bueno para un mago, ya que no causa problemas de salud. De todos modos, tienes mucho dinero, por lo que definitivamente puedes permitirte fumar un ‘Dukrek’.”

“…”

“Es bastante caro, alrededor de 500 Elnes por paquete, pero cómprame un poco y dame uno de todos modos.”

“…”

Haaa—

Ella continuó con otra bocanada de humo.

“Volviendo al tema, alguien tan entrenado en las series [Destruction] como Adrienne es peligrosa. Un movimiento en falso en su contra la convertirá en un desastre que pueda arrasar con la humanidad tal como la conocemos. Por eso es la candidata a Archimaga más poderosa. Si ella es el cielo arriba, nosotros simplemente somos el suelo debajo de ella.”

“¿Nadie realmente puede detenerla si se desenfrena?”

“El continente no puede detenerla… pero su gente puede. Zeit, quizás, pueda ocuparse de ella. Aparte de esa arma del norte, la verdad es que ni siquiera Rohakan puede lidiar con ella.”

Sccchhhhh…

Frotó su cigarro contra el cenicero. “¿Crees que puedes igualar a alguien tan poderosa como ella?”

Sylvia asintió sin vacilar.

“Sí.”

“Tienes mucha confianza.”

Idnik sacó un cuaderno y cambió de tema.

“Es cierto que Deculein mató a Sierra.”

En ese momento, el corazón de Sylvia se retorció.

“Probablemente por eso viniste a verme.”

De hecho, esa fue una de las razones por las que la buscó, una amiga de la infancia de su madre.

“…”

“Primero que nada, ponte esto.”

Idnik le sostuvo una túnica y una placa, ambas indicando que había ascendido a Regello, el 8º rango de los magos.

“Estás creciendo rápidamente.”

“…”

Se quitó silenciosamente su gastada túnica Solda y después se puso su nueva túnica roja.

“Probablemente llegarás a Monarca en tres meses, que es el rango actual de Deculein. Incluso podrías superarlo en medio año …”

Sylvia no respondió a sus elogios.

Todo lo que eso significaba era que la Isla de Wizard’s Wealth reconocía sus talentos.

‘Es verdad que Deculein mató a Sierra.’

Ella no se sintió bien.

Su corazón y su mente se hundieron lentamente en el frío vacío.

 

*****

 

Zeit sirvió como el evento de apertura de la Gran Guerra de los Caballeros en lugar de ser su final.

No, no podría ser su final.

El encuentro de Zeit era demasiado único para eso. Después de todo, a pesar de tener once caballeros como sus oponentes, eligió luchar contra ellos solo … con las manos desnudas.

Un duelo irracional que iba en contra de la caballerosidad.

Aun así, los caballeros que estaban frente a él tenían las caras más nerviosas del mundo.

Bam— bam— bam—

El sonido de los tambores resonó, marcando el inicio de su lucha. Casi una docena de caballeros corrieron hacia él poco después, a quienes Zeit contrarrestó lanzando su puño hacia adelante, cuyo movimiento hizo que su largo cabello blanco, el símbolo de Freyden, revoloteara como un fantasma.

Sin embargo, su objetivo no eran sus oponentes.

Era el espacio mismo.

———!

La onda de choque de su puño causó temblores que sacudieron todo el salón, el sonido explosivo que vino con eso resonó en toda su vecindad.

Su ataque era la ‘ola’ en sí.

En otras palabras, fluyó a través del espacio en una forma similar a un sonido, pero el poder que transmitió a través de él no fue muy diferente de sus golpes físicos reales.

Simplemente blandir una espada, sin importa cuán fuerte sea, no provocará que suelte una ola. Incluso si lo hiciera, su poder sería significativamente menor que el de una técnica de espadachín real.

Pero tales leyes naturales no se aplicaron a Zeit.

En pocas palabras, sus golpes y las olas de sus puños eran los mismos en el sentido de que ambos podían causar la misma cantidad de daño a pesar de sus diferencias de forma.

¡Booooom——!

Golpeados por ese golpe, sus oponentes sintieron como si hubieran sido golpeados en la parte posterior de su cabeza o apuñalados en sus costados docenas de veces.

El abrumador poder de su [Característica] atravesó las paredes en forma de eco, su intensidad y fuerza se multiplicaron por diez a medida que continuaba por su camino impredecible, que hacía imposible evitarlo.

Con no más de un solo golpe de él, arrasó con todo el estadio junto con los once caballeros que se atrevieron a ir contra él, dejándolos inconscientes. La ola de Zeit, mezclada con maná, luego se arremolinaba alrededor del área hasta que disminuyó.

“Jajaja-!”

La batalla terminó en solo un minuto. Mientras su risa magnánima llenaba el área, siguieron vítores atronadores y aplausos.

En medio de eso, Zeit me miró directamente.

“¿Viste eso, Deculein?”

Su breve demostración de fuerza fue más que suficiente para que todos supieran que no era una fuerza a tener en cuenta. Capaz de masacrar a decenas de miles de enemigos en poco tiempo, era verdaderamente el epítome de un ejército de un solo hombre.

A lo largo de su historia, pocos caballeros lograron sobrevivir apenas a su despiadada aniquilación. Eso fue lo que lo hizo conocido como el caballero más poderoso del mundo.

“Julie.”

“¿Mmm?”

“¿Serás capaz de vencerlo en un futuro lejano?”

Llegaría el día en que Zeit le diría: ‘Si me golpeas, puedes hacer lo que quieras con tu vida.’

Formaba parte de la historia oficial del juego y también estaba relacionada con la quest principal. En cierto modo, Julie era su único obstáculo.

“Sí.”

El espacio y el viento de Zeit se dispararon infinitamente, pero Julie podía congelarlo todo. “Por supuesto.”

Sin embargo…

Como estaba ahora, incluso si pasaran incontables años, una hazaña tan desalentadora sería imposible para ella.

El crecimiento de Julie, desde el momento en que se reconcilió conmigo, se estancó.

“No le tengo miedo a nadie.”

La respuesta de Julie no fue diferente a la de los caballeros, pero eso me hizo darme cuenta.

Poco a poco, se acercaba el momento de dejarla ir.

 

*****

 

Dos días después, en el laboratorio de investigación del Profesor Titular.

Instalé la nueva tecnología [Analizador de Componentes], que encargué a la Isla de Wizard’s Wealth.

Si bien no parecía más que un cristal mágico de cubo de vidrio del tamaño de un microondas, en realidad era una máquina mágica de última generación que analizaba la composición de los objetos colocados en el de manera multilateral.

Pensé que su entrega llevaría bastante tiempo, pero se había procesado sorprendentemente rápido.

Habiendo dicho eso…

“Interesante ~”

“Lo sé … es brillante.”

“Hohoho … es tan asombroso como siempre, Profesor Deculein, conocido como uno de los pocos intelectuales de esta era reconocidos por la isla flotante … ¿Ha usado esta máquina antes, Profesor?”

Allen, Louina y Relin hablaron, respectivamente.

Incluso los otros profesores en ascenso visitaron mi laboratorio por ‘casualidad’. Mirando el [Analizador de Componentes], luego chasquearon los labios.

“Le tengo envidia, Profesor Deculein. La isla flotante no suele ofrecer nuevas tecnologías como esta. ¿Es por sus lecciones de alta calidad?” Louina dijo, con los ojos fijos en el [Analizador de Componentes].

Respondí sin rodeos.

“Salgan.”

“Uhm, una vez que hayas terminado de usar todo esto, tal vez nosotros podamos más tarde—”

“Retírense.”

“Vamos, no seas tan egoísta. Yo primero escribiré mi turno. De todos modos, no lo usará siempre. Solo por una semana, no, tres días—”

“Lo usaré bastante.”

“Aun así … Agh.”

Los eché a todos, pero ellos eligieron sus propios turnos como quisieran afuera independientemente.

“Yo, Louina, fui la primera en escuchar los rumores. En ese sentido, debería tener prioridad sobre esto.”

“Oho. En momentos como este, es apropiado tener en cuenta nuestros rangos. Es por eso que yo, el Profesor Senior Relin, debería ser el primero.”

“Uhm, también lo necesito para la investigación … soy el profesor auxiliar del Profesor Deculein, después de todo …”

¡Baaam—!

Después de cerrar la puerta de golpe usando Psicoquinesis, puse el [Núcleo Artificial] en el [Analizador de Componentes] y lo encendí.

Vroooong….

Analizando el elemento dentro de el como un microondas calentando comida, la energía oscura se filtró del núcleo y me pinchó la nariz.

El olor solo hizo que mi corazón se acelerara y la profunda ira dentro de mí resurgiera, una clara señal de que la sangre Yukline dentro de mí estaba respondiendo violentamente.

Toc, toc —

… Abrí la puerta con Psicoquinesis.

“Profesor, traje mi informe de investigación,” dijo Epherene mientras entraba. En su mano había un documento que contenía una recopilación de todo lo que había estudiado hasta ahora.

“En primer lugar, la [Armonía de los Cuatro Elementos Principales]”

“…”

Tomando y hojeando su informe de investigación de 43 páginas sobre un solo libro de magia, volví mi mirada hacia ella.

“Esto está infinitamente desactualizado.”

“… ¿Qué?”

No me gustó.

No fue solo ‘carente’.

Desde mi perspectiva, considerando el talento de Epherene, no era más que basura. “Leer el libro en sí es mucho mejor que esto.”

“Oh, yo—”

“Ve un paso más allá de simplemente entenderlo y escribe lo que te has dado cuenta. Discernirlo. Analizarlo. A este ritmo, lo que estás haciendo no es mejor que un desperdicio que ni siquiera vale la pena revisar.”

¡Schwaaaaak—!

Rompí el informe por la mitad.

“¡A-ahh!”

Sus ojos se abrieron en estado de shock y horror mientras miraba el informe ya roto. Muy pronto, se mordió los labios, sin saber qué hacer.

“Hazlo otra vez.”

“… Okey.”

La niña salió con la cabeza gacha justo cuando mi nueva máquina completaba su análisis.

 

[Corazón derecho de Dolan, Decrion Spore, vasos sanguíneos humanos…]

 

Al identificar a fondo los materiales del [Núcleo Artificial], incluso marcó tanto la hora en que se recogió como la fecha de montaje.

Invierno, hace diez años.

“Definitivamente es un artículo asombroso.”

Si iniciara la investigación con base en esta información, sería posible encontrar pistas relacionadas con el Altar y Decalane.

Satisfecho, guardé el [Núcleo Artificial] dentro de mi cabeza, una de las muchas funciones de [Codificación], una característica de clase alta mía.

 

*****

 

A altas horas de la noche en el [Laboratorio de Asistentes].

“… No había necesidad de romperlo, ¿verdad? Increíble.” Epherene refunfuñó mientras reescribía todo su informe. “¿Qué diablos quiere él de mí?”

¿Qué quiso decir con ‘un paso más allá del simple entendimiento’?

¿No era ya asombroso comprender teorías avanzadas como [La Armonía de los Cuatro Elementos Principales]?

“Uf … Me pregunto qué estará haciendo Sylvia.”

Lo más probable es que viviera sin problemas, considerando que tenía enormes cantidades de dinero.

“También debería haber ido a la Isla de Wizard’s Wealth … tsk.”

Epherene, rompiendo sus propios pensamientos y escribiendo con su lápiz de nuevo, miró momentáneamente la carta que recibió hoy de su patrocinador. ¡Esta vez depositó 100 mil Elnes!

Crunch crunch—

Al escribir lo que entendía lo más claramente posible, pronto se dio cuenta.

El sol de la mañana ya estaba saliendo.

“A este ritmo…”

Ella echó un vistazo a su informe y asintió. Poco después, el reloj dio las 8 de la mañana, que fue cuando Deculein se puso a trabajar.

Inmediatamente buscándolo, le entregó sus papeles con confianza.

“He completado su revisión, Profesor.”

Parecía que acababa de llegar, considerando que aún no se había sentado.

“¿Te quedaste despierta toda la noche por esto?” Preguntó mientras hojeaba su documento.

“Sí.”

‘Por cierto alguien …’

Epherene se mordió los labios mientras se tragaba su réplica.

Colgó su abrigo en una percha y leyó su informe, sus ojos agudos se movían hacia arriba y hacia abajo.

Casi como si lo estuvieran picando.

“… Gulp.”

Mientras ella tragaba saliva con nerviosismo, él le dijo su veredicto.

“Esto aún le falta. Revísalo.”

“… ¿Qué?”

“Dije que no es suficiente.”

“Uhh … ¿Puedes al menos decirme qué partes necesitan una revisión?”

Deculein le devolvió el informe, con el rostro mortalmente gélido.

“No. Búscalos tú misma.”

“…”

“… Está bien.”

Afortunadamente, él no lo rasgo y tiro a la basura en este momento. Epherene regresó al [Laboratorio de Asistentes] donde encontró a Allen y Drent, quienes llegaron mientras ella estaba ausente, desempacaron sus maletines en sus asientos.

“¿Huh? ¿No se fue a casa ayer, señorita Epherene?”

“Sí … Vamos a desayunar.”

Después de hablar a espaldas de Deculein durante su primera comida del día, revisó su trabajo durante seis horas completas.

Satisfecha con el resultado, aumentó su confianza en sí misma.

‘Debería pasar esta vez. Sin embargo, todavía me quedan 12 informes por hacer …’

Cinco minutos más tarde.

Epherene apretó los dedos en la oficina del Profesor Titular. Sin embargo, la respuesta de Deculein a su tercer informe fue bastante concisa.

“¿No entiendes lo que estoy diciendo?”

“… ¿Qué?”

“No quiero un informe formal. Conozco el contenido de este libro mágico mejor que tú o cualquier otro. Por lo tanto, no necesito una narración desde la perspectiva de un tercero. Lo que tienes que hacer es transmitir lo que te has dado cuenta.”

Epherene arrojó su informe a la basura con enojo y solo pudo mirarlo sin comprender.

“Un golpe repentino de brillantez es mucho más valioso que un informe de 30 páginas.”

“¡P-pero—!”

“Sal.”

Bang—!

La puerta se cerró frente a ella como si ya la estuvieran expulsando por fallar tres veces.

“En serio …”

Harta, rompió su propio informe, volvió al laboratorio y hojeó el libro mágico en busca de un ‘golpe de brillantez’.

Skkkrrr— Skrrrrr—

6 horas después. Cuarto intento.

“¿Es esto lo mejor que puedes hacer? Si es así, ¿No estás apuntando a una meta mucho más alta que tus limitaciones?”

Ya había presentado tres informes que describían sus propios pensamientos, pero la reacción de Deculein seguía siendo dudosa.

“Respóndeme honestamente, Epherene.”

“… No. Lo haré de nuevo.”

Al regresar al [Laboratorio de Asistentes], se preparó para escribir otro informe.

A la mañana siguiente.

Hizo su quinto intento tan pronto como llegó Deculein.

“… ¿Eres estúpida?”

Epherene esperaba tanto…

Tik— tok— tik— tok—

Tik— tok— tik— tok—

3 AM.

Habiendo sido rechazada un total de cinco veces en solo tres días, miró al techo sin comprender, su mente aparentemente a punto de perder la cordura.

“¿Deculein me nombró su asistente para acosarme? ¿Qué mal hice? Podría asesinar a alguien en este punto…” Murmuró distraídamente mientras miraba el sexto informe en su mano.

“… ¿Hola?”

Con la puerta de la oficina de Deculein abierta, Epherene entró a trompicones y miró dentro de su habitación.

Whiiing—

Su interior ya estaba oscuro, y el Profesor Titular no estaba por ningún lado.

Pensando que se fue temporalmente o que se olvidó de cerrar la puerta, decidió dejarlo en el cajón. Sin embargo, tan pronto como deslizó su séptimo informe, notó un papel encima de su escritorio.

“…?”

La oscuridad le impidió escanearlo correctamente, pero juguetear con el fue suficiente para darse cuenta de que su textura le era familiar.

“¿Dónde he…?”

Un papel de alta calidad que podría usarse para escribir cartas. Una pluma a su lado.

“…”

Frunciendo el ceño, inclinó la cabeza en duda … Sólo para encontrar a una persona alta frente a ella.

No, solo encontró una enorme cara blanca de unos 3 m de largo y 40 cm de ancho.

Sus ojos, sin esclerótica y con pupilas carmesí, la miraban directamente mientras su boca alargada dibujaba una gran sonrisa, sus labios casi aparentemente desgarrando sus mejillas para llegar a sus oídos. Cientos de afilados colmillos amarillos se revelaron dentro de su boca en forma de agujero, provocando que la piel de gallina se extendiera por todos sus hombros, brazos y espalda.

Un fantasma había aparecido ante ella.

“¡Aaaaaaaahhh!”

Epherene chilló y combinó la magia. Ni siquiera podía pensar con la suficiente claridad como para imaginarse de qué tipo era. Sin embargo, lo esparció por todo el lugar mientras huía, solo para que se golpeara la cabeza contra una estantería.

“¡Kugh!”

Epherene se desmayó en el suelo. Sin embargo, gracias a su magia, se disparó una alarma.

¡Whiiiing—!

Whiiiiiiing—!

El fantasma se turnaba para mirar a la desmayada Epherene y al techo.

Shhhhhh… ..

Muy pronto, él desapareció, aparentemente dispersándose con el viento.

 

*****

 

A la mañana siguiente.

Fui a la habitación del hospital de Epherene en el Hospital Universitario. La habían confinado después de desmayarse en mi oficina.

“¿Un fantasma?”

“Sí …”

Respondió Allen preocupado. Epherene respiraba suavemente, pero sudaba fríamente y había sufrido una herida.

“Simplemente se despertó y murmuró que había visto un fantasma. Ella se durmió de nuevo justo después.”

“¿Qué tipo de fantasma?”

“No pude preguntarle sobre los detalles. El doctor cree que probablemente vio una ilusión…”

“… “

Fantasmas…

Ciertamente hubo misiones relacionadas con su existencia. Como cualquier otra escuela, la Universidad Imperial también tenía historias de fantasmas. Uno de ellos era conocido como la “Leyenda de la Torre”.

Sin embargo, no conocía todas las misiones, por lo que era difícil discernir si este incidente estaba relacionado con una.

“No hubo otros problemas, ¿no?”

“Sí.”

Me quité los guantes y apreté los dientes para evitar que mi disgusto fuera obvio. Pero un día, eso era algo que necesitaba superar.

Usé [Comprensión] en Epherene colocando mi mano en su frente, la sorpresa de Allen crecía visiblemente.

“…… ..”

Utilizar [Comprensión] de esta manera me permitió comprobar la propia condición. Si realmente estaba sufriendo debido a un fantasma, podría reducir los posibles tipos de su estado actual.

Condición: Asustada

Nada especial. Quitando mi mano de ella, encontré su sudor pegado a mi palma. Lo más rápido que pude, lo limpié con mi pañuelo y me levanté de mi asiento.

“Llámame cuando se despierte.”

“Es-Está bien …”

¡Clack—!

Justo a tiempo, la puerta de la habitación del hospital se abrió y entró Drent.

“¡Oh, Profesor!”

“Adelante.”

Cuando me fui, tomó mi asiento.

 

*****

 

… 5 minutos después de que Deculein se fuera, Epherene abrió los ojos en silencio.

“Oh, ¿Estás despierta?”

“¿Estás bien?”

Preguntaron Allen y Drent, sus voces llenas de preocupación.

En respuesta, Epherene sonrió amargamente, levantó la parte superior de su cuerpo y luego jugueteó con su frente.

“… He estado despierta todo este tiempo.”

“¿Todo este tiempo?”

“Sí.”

Epherene se rascó la nuca al recordar la situación en ese momento.

Deculein colocó suavemente su mano en su frente, causándole más piel de gallina de la que el fantasma podría darle. De todos modos…

“¿Qué pasó?” Preguntó Drent.

Un escalofrío le recorrió la columna mientras temblaba. Sin embargo, perseveró.

“Ah… Mi corazón late incluso cuando lo pienso ahora. Mira, lo que pasó fue …”

De una manera tranquila y ordenada, les contó su experiencia lentamente.

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