Capítulo 54 – El Villano que Quiere Vivir

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El interior y el exterior de la barrera eran claramente diferentes.

Me las arreglé para averiguarlo a través de [Comprensión], pero su efectividad en ausencia de información no fue tan buena.

“…”

A pesar de que prohibía que todos pasaran, entré fácilmente rompiendo una pequeña parte con mi bastón y pronto me encontré con una atmósfera sombría y oscura aparentemente llena de lámparas rojas, lo que hacía que sea un poco nauseabundo de mirar.

“Cálmense, todos.”

Al escuchar una voz que venía de lo más profundo de esta barrera, rastreé la fuente, atravesé el pasillo del dormitorio y llegué al pasillo del primer piso.

Los niños se reunieron bajo la guía del ama de llaves.

“¡Profesor!” Uno de ellos gritó en el momento en que me vio.

Parecían haber encontrado a su salvador, pero no podía ser amigable con ellos.

El maná oscuro dentro de la barrera me estaba poniendo de los nervios.

“¡Estoy a salvo! Profesor, ¿cómo—”

“Cállate.”

Sus ruidos disminuyeron en un instante.

Miré al ama de llaves.

Ella llevaba gafas puntiagudas y ropa arrugada, los hombros cubiertos de polvo y las uñas rotas.

También verifiqué las condiciones de los estudiantes.

Sus túnicas estaban hechas jirones y sus expresiones gritaban angustia.

Anoté todas las señales triviales.

“¿Están todos aquí?”

“Parece que hay más gente arriba.” Dijo el ama de llaves. Abrí mi maletín y diez shurikens de madera de acero se elevaron y subieron por las escaleras hasta el piso superior del dormitorio, mientras que los diez restantes descendieron al sótano del edificio.

“…”

Cerré los ojos y detecté sus sonidos, lo que me permitió identificar sus ubicaciones como si estuviera usando un dispositivo de sonar causado puramente por una bonificación de atributo. Como tenía talento para el fuego, la tierra y los elementos metálicos, me di cuenta de esta habilidad única mientras interactuaba con algo que apreciaba.

La madera de acero voló por las escaleras y atravesó cada piso, informándome cada vez que encontraban humanos a través de resonancia.

Al mismo tiempo, destrozaron criaturas no humanas sin piedad.

Al final, detecté cuatro personas en total, una en el quinto, sexto, noveno y décimo piso.

Dirigí la madera de acero para guiarlos.

— Q-¿Qué es esto? ¿Qué eres?

— ¿Me estás pidiendo que te siga?

— No puedo. Hay un monstruo afuera …

Al principio dudaron, pero pronto calmé sus temores.

“Sígueme.”

La madera de acero vibró, creando una “frecuencia” que les transmitió mi voz. Al escuchar mis palabras, bajaron directamente las escaleras junto con la madera de acero.

“… ¡Woah!”

No mucho después, se dejaron caer mientras respiraban pesadamente, llegando finalmente al primer piso. El ama de llaves los apartó a un lado.

Ella preguntó. “¿Podemos salir ahora?”

“Es una barrera bien elaborada. Es difícil entrar, pero más difícil salir. Lo más probable es que sea dos veces más resistente que una barrera común, considerando que se le aplica maná.”

Sin embargo, era posible deconstruirlo mediante el cálculo y la operación. Si pudiera localizar su núcleo a través de mi [Visión], podría eliminarlo de inmediato.

Sin embargo, llevaría mucho tiempo. La cantidad de maná aquí rápidamente sobre dosificó a los magos. No podrían aguantar mucho más.

“Entonces … Shhh.”

Presioné la longitud de mi dedo índice en mis labios, silenciándolos.

Todos en el área dejaron de moverse. En medio del silencio, miré a cada mago con túnica, observando de cerca su condición y vestimenta.

La activación de la barrera no podría haber sido posible solo con la fórmula.

El ‘conjurador’ que accionó el interruptor tenía que estar escondido en alguna parte.

“…”

Sus expresiones no mostraban indicios de que ellos fueran los culpables. Para interrumpir el camuflaje del instigador, activé [Psicoquinesis], haciendo que sus cabellos se erizaran como ondas.

“Huh.”

Mis labios se torcieron, formando una sonrisa cuando sentí que mi desprecio se elevaba desde lo más profundo de mí.

Me acerqué a uno de los cautivos de la barrera.

“En el cuerpo de una persona, su propia fuerza se acumula. Por lo tanto, incluso si oculta su apariencia y origen, no puede ocultar el tiempo que ha estado permaneciendo en ese recipiente. Cuanto más fuerte te vuelves, más difícil es ocultar tu verdadera identidad.”

Extendí la mano y toqué el cabello de la ama de llaves.

“Los Ashes … fluyen de ti.”

Enterrado en su cabello, los rastros reaccionaron a mi Psicoquinesis.

“¿Vienes de una pila volcánica? Eres de los ‘Ashes’, ¿Verdad?”

Todos la miraron sobresaltados.

“…”

Se quedó quieta, se levantó las gafas sin decir una palabra y se quitó la “máscara”.

No lo mostré, pero me sorprendió. El instigador de esta quest principal también era un personaje elegido.

“Tienes increíbles habilidades de deducción, pero eso no cambia nada. ¿No lo sabes?”

Ella sonrió, pero su mirada permaneció aguda.

“Los de tu clase están matando a todos y cada uno de los nuestros, llamándonos Ashes en el proceso.”

La escuché en silencio, reprimiendo a la fuerza mi ira. Las venas azules corrían alrededor de mi cuello, y el interior de mi boca se sentía hinchado con malas palabras.

Fue un efecto secundario de la adicción al maná.

“Es por eso que el quien más mereces morir.” Murmuró y activó su magia.

Whooooong …

Tremendas cantidades de maná se elevaron del suelo, pero eso fue todo lo que pudo hacer. Activé [Comprensión] mientras miraba su fórmula mágica.

… En un instante, mi campo de visión se amplió y el mundo a mi alrededor se volvió claro.

La magia que fluyó a través de mi cerebro aceleró mis cálculos y amplificó mi proceso de pensamiento.

El tiempo pareció ralentizarse infinitamente.

Capté la magia que estaba a punto de activar en un instante y ubiqué su circuito base a través de [Visión]. Simultáneamente, lo desmantelé usando [Comprensión].

¡Fizzzz—!

Solo una pequeña chispa brotó de la magia que ella trabajó tan duro para lanzar.

“¡Estúpido!”

Ella inmediatamente conjuró otro hechizo, pero todo lo que necesité fue una mirada mía para destruirlo.

Esta vez solo lanzó una bola de nieve.

“Mier**da.”

Por supuesto, estaba consumiendo cantidades locas de maná en este proceso, pero mis habilidades aceptaron el maná a mi alrededor como fuente de energía a un ritmo similar.

“…”

Rompí cada intento que ella ejecutó, riéndome burlonamente mientras lo hacía.

Dentro de la barrera llena de maná, la combinación de mi [Comprensión] y [Visión] me permitió observar e interferir directamente con casi toda la magia.

Al final, renunció a la composición mágica.

“Es por esto,” me acerqué a ella mientras ella guardaba silencio. “Que los llaman Ashes.”

Sonando como si estuviera masticando y escupiendo cada palabra, continué.

“Eres basura, escoria que ha sido rechazada por la sociedad. Te falta la composición para ser un humano y te falta el atractivo para ser una bestia.”

Levanté mi dedo y lo coloqué en su frente mientras ella me miraba directamente. La cohesión mágica que colapsaba detrás de ella fue cortada de inmediato.

“Tu único talento es retorcerse. Eso no te ayudará a liberarte de tus pobres y sucias raíces.”

“… Sigh. Eres un orador bastante elocuente, ¿no? Si eres tan bueno, ¿por qué no rompes mis barreras antes de que mueran? ¿No me digas que no puedes hacer tanto?” Ella sonrió y me miró.

“Ya que has llegado tan lejos, déjame decirte cuál es la culpa de tu mente inferior.”

No evité su mirada. Lo acepté con más desprecio.

“Eras tan infinitamente estúpida y aburrida que la barrera que creaste se dedicó al edificio en lugar del espacio en sí.”

Diez piezas de mi acero de madera salvaron a los supervivientes, pero las otras diez descendieron.

Se adhirieron al soporte base de los marcos de acero del dormitorio, los pilares que sostienen todo el edificio, perforando un agujero en la pared de roca subterránea.

“Eso en sí mismo evidencia que tu inteligencia es increíblemente deficiente.”

Mi madera de acero generó calor de una vez.

Aunque un poco tarde, finalmente se dio cuenta de lo que quería decir.

“… ¿Quieres destruir el edificio para romper la barrera? ¿De verdad estás tan emocionado de morir?”

Dejé escapar un suspiro cuando un cierto defecto de personalidad surgió desde el fondo de mi pecho. Me incliné un poco, acerqué mis labios a su oído y le susurré.

“Arlos.”

Sus hombros temblaron.

“No creas que no te conozco.”

Di un paso atrás de nuevo, encontrándola mirándome en estado de shock.

“Uno siempre debe estar consciente de quién es su oponente, después de todo.”

… En ese momento, mis maderas de acero, finalmente generando suficiente calor, derritieron las columnas.

Tan pronto como se encendió un fuego, activé mi [Control de Fuego Básico].

¡BOOM!

La repentina amplificación de la intensidad del fuego, mezclada con el calor de la madera de acero, provocó una explosión.

El colapso del edificio pronto siguió a esa explosión.

Al perder su soporte central, se hundió en el suelo mientras se elevaban las nubes de polvo. La barrera que abarcaba se rompió en el proceso.

GGRRRGRGGGRR!

Los restos destrozados cayeron como lluvia. En medio de su demolición, la miré con calma.

“Es hora de volver a tu cuerpo principal.”

“…!”

En ese momento, expresó aún más sorpresa que cuando dije su nombre.

Mi madera de acero atravesó su cuello y la luz de sus pupilas desapareció, convirtiéndola en un maniquí.

Títere.

Ese tipo de “magia especializada” fue la firma de Arlos. Solo podría manifestarse cuando las series de manipulación y las series de armonía de uno fueran de alto nivel.

“¡Aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaah—!” Los magos gritaron. Incliné ligeramente la cabeza y miré hacia atrás. Las luces se rompieron, permitiendo que la oscuridad cubriera toda el área, pero sus vidas estaban intactas.

Había hecho imposible su muerte al ponerlos bajo la protección de mi [Psicoquinesis].

“Cough, cough.”

Sin embargo, no les impidí tener ataques de tos inducidos por el polvo.

 

*****

 

Epherene fue detenida fuera de la barrera, y Julia y los profesores rechazaron casi por la fuerza su idea de lanzarse a la conmoción.

“¡Wow! ¡Se están derrumbando!”

Los ojos de Epherene se agrandaron cuando escuchó esas palabras, lo que le permitió presenciar la destrucción de los tres dormitorios.

¡BOOM!

La explosión que los demolió fue compacta, comprimida, evitando que los fragmentos de la estructura de acero rebotaran. En cambio, simplemente se quedaron directamente al suelo, pasando a través de la enorme nube de polvo que se extendió.

La explosión en sí duró solo un abrir y cerrar de ojos.

Ya era demasiado tarde cuando llegaron los caballeros. Intentaron entrar directamente en la escena, pero vieron que algo se movía dentro antes de que pudieran cargar en serio. Inmediatamente cambiando de táctica, asumieron una formación mientras levantaban sus espadas.

“¿…?”

Deculein salió ileso del montón de escombros y restos, trayendo consigo a las víctimas de la barrera.

“¿Estás bien?”

Deculein entregó los magos a los caballeros y desempolvó la suciedad de su cuerpo.

“Cuiden de ellos.”

“¡Sí!”

Cuando estaba a punto de irse, sintió la mirada de los profesores que lo observaban desde lejos.

Fue hacia ellos.

Todavía había algunas cosas que tenía que decirles.

“Ustedes se hacen llamar profesores de la Torre de la Universidad Imperial, sin embargo, una barrera extraña es suficiente para hacer que sientan tanto miedo retirándose tan lejos de la escena.”

Los profesores ni siquiera podían encontrarse con su mirada descaradamente rencorosa.

“Patéticos. Reflexionen sobre ello.”

Los miró con el disgusto que se merecían y luego se fue.

“¡U-Um!”

“Profesor.”

Sylvia se le acercó. En realidad, dos personas se acercaron a él, pero ella apartó a una.

“¿Está bien?”

Una voz sin entonación ni tono. Un tono estable por sí mismo.

“… Es peligroso aquí. Salgan de sus instalaciones de inmediato.”

Le dio una palmada en el hombro y pasó.

Su fatiga mental era insoportable, lo cual era natural. Abusó demasiado de su maná.

 

*****

 

Todo ya estaba arreglado cuando el reloj marco la medianoche.

“¿Es fuerte?” Preguntó una persona desde un banco no muy lejos.

Arlos asintió.

“Es mucho más fuerte de lo esperado.”

“¿No es una planta de invernadero?”

“Para ser una flor, es una flor poderosa. Incluso la forma en que habla y la forma en que se ve.” Mientras ella respondía, pasó por su largo cabello. Trató de fingir que no estaba afectada, pero el aumento tardío de la fiebre le calentó la cara.

“¿A qué debo prestar atención?”

“Es extremadamente inteligente. Desmanteló toda mi magia e incluso descubrió que estaba usando una marioneta. Ni siquiera podía intentar el combate cuerpo a cuerpo apresuradamente. Con solo mirarlo, me di cuenta de que su cuerpo era bastante fuerte.”

“Debo estar alerta. ¿Qué hay de tu misión?”

“Tuve un éxito parcial.”

Su objetivo era absorber la fuerza vital a través de la barrera que creó.

Los magos eran materiales excelentes para hacer títeres. Por lo tanto, después de convertir su espíritu y maná en líquido, planeó engañarlos.

“Eso es todo lo que tengo.”

Arlos señaló el líquido revoloteando y de aspecto inadecuado dentro de una botella.

“… El camino de la fe es así de difícil. Incluso dificulta la salvación del propio cuerpo.” La figura desconocida respondió con voz pesada.

Un lema que siempre pronunciaban.

Fe. Y composición.

Arlos logró contener la risa.

Los pobres bastardos siguieron a un dios ya muerto cuya resurrección probablemente siempre sería una fantasía, nunca se convertiría en una realidad. Aun así, estos fanáticos nunca dejaron de trabajar desesperadamente por ello.

“El siguiente es el Marik, Arlos.”

“Lo sé.”

Sin embargo, aun compartían el mismo propósito que ella. Por lo tanto, no encontró la necesidad de apresurarse y ganarse su rencor.

“Mmm.”

Arlos se sumergió en la contemplación.

Deculein.

Ella encontró inesperadamente difícil tratar con el Profesor Titular. Sus habilidades excedieron con creces sus expectativas.

‘No, su misteriosa interferencia y disolución mágica estuvo muy cerca de lo divino …’

“¿Hay alguien que pueda completar la magia frente a él?”

¿Era su propia existencia la antítesis de los magos?

A pesar de que estaba dentro de una marioneta…

Frunció el ceño mientras pensaba en ello.

 

*****

 

Al día siguiente, me senté en una silla en el estudio de la mansión y cerré los ojos.

Una ventana del sistema se cernió frente a mis párpados.

◆ Comprensión Status

— Psicoquinesis para principiantes

┏ Control de Fuego Básico

┏ Control de Tierra Básico

┗ Mejora del Metal (33% de progreso)

 

Esta era una especie de ‘visualización’.

Miré la [Psicoquinesis] dentro de mi cuerpo a través de [Visión]. Varias magias, incluyendo [Mejora de Metal], [Control de Fuego] y [Control de Tierra], se le adjuntaron.

Después de organizar la circulación en ese circuito, pulí esto un poco más.

“…”

Sentí que el dolor me aplastaba todo el cuerpo, pero era soportable.

Lo soporté durante unos 30 minutos y luego lentamente abrí los ojos.

Me vino a la mente la quest principal de anoche.

“¿Arlos … debería ser visto como un villano?”

Mi principal prioridad en este momento era completar la quest principal.

No importaba en este momento si hacerlo me permitiría regresar a la Tierra.

Ninguna familia me esperaba allí, pero si no lo limpiaba, el mundo entero, incluyéndome a mí, perecería, así que no tenía otra opción.

Sin embargo, para eliminarlo de manera más eficiente y rápida y para reducir su dificultad, los personajes elegidos bondadosos tenían que volverse más fuertes, o los personajes elegidos malvados tenían que morir.

Hasta ahora, solo había trabajado en lo primero, pero ahora me había dado cuenta de que el segundo también era bastante efectivo … Fue gracias a ciertos recuerdos que había captado en el diario de Deculein.

“Maestro. La Oficina de Seguridad Pública ha venido.”

Escuché la voz de Roy después de que llamó a la puerta.

¿Estaban aquí por el incidente de anoche?

Me levanté y bajé al primer piso, encontrándome una cara familiar esperándome en la entrada.

“Mucho tiempo sin verte.”

La Subdirectora de Seguridad Pública, Lillia Primienne. Su cabello índigo estaba recogido en una cola de caballo, lo que complementaba su rostro inexpresivo.

“¿Qué sucede?”

“¿Has oído que Louina está desaparecida?”

“…”

¿Desaparecida? Negué con la cabeza.

“No lo he escuchado.”

“Ahora que lo has escuchado, necesito hacerte algunas preguntas. Se informó que ella estaba desaparecida, y nuestro principal sospechoso actual es—”

“… ¿Sospechas de mí?”

“No. Esto es solo una investigación. Un ser humano está desaparecido, profesor. No tenemos más remedio que realizar esto.”

“Lillia Primienne. Lo mejor para ti sería saber con quién estás hablando en este momento.”

No se sentía bien ser sospechoso de un crimen que no cometí. La ira brotaba dentro de mí.

Sin embargo, continuó hablando tranquilamente.

“Nuevamente, esto no es sospecha. Es solo que probablemente seas el último en presenciarla. Louina desapareció poco después de salir del palacio imperial.”

“…”

Recordé en silencio los eventos de ese día.

Dentro de mi auto, la oscuridad cayó por un momento mientras miraba por la ventana, viendo pasar el paisaje en nuestro camino de regreso a casa. Al principio pensé que era mágico, pero pronto me di cuenta de que era solo la sombra de un árbol. Cuando volví mis ojos hacia el espejo retrovisor, el carruaje de Louina ya se había ido…

Espera.

¿Era realmente la sombra de un árbol?

¿Fue porque estaba mágicamente exhausto en ese momento que no me di cuenta?

“Creo que hemos terminado aquí. Gracias por su cooperación.”

Lillia asintió y deslizó su cuaderno en su bolsillo. Luego la vi caminar por el jardín, guiada por mis sirvientes.

Regresé a la biblioteca de nuevo.

“…!”

Mis ojos se dieron cuenta de un cierto rastro de maná en mi escritorio. Estaba seguro de que no estaba allí antes.

Sin embargo, inmediatamente interpreté la frase.

— Aun estamos siguiendo sus órdenes.

En ese momento, un mal pensamiento pasó por mi mente.

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