Capítulo 36 – El Villano que Quiere Vivir

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“¡Bájate de ahí, idiota!” Relin gritó de repente, usando un lenguaje más abusivo que Deculein. Su rostro enrojecido estaba a punto de estallar.

“Cálmese, Profesor Relin.”

“¿Qué? O-oh… Pero…”

Deculein calmó a Relin él mismo, luego caminó lentamente y se paró frente a Epherene.

“… Yo puedo, ¿verdad?” Había perdido su racionalidad, pero Epherene todavía tenía dudas en su voz.

“Dije que podías elegir a cualquiera de aquí. No impuse ningún límite.” Deculein clavo su bastón en el suelo.

¡Thud—!

El eco atronador y la onda de choque despeinaron el cabello de Epherene.

“Sin embargo, necesito ponerme en una situación de desventaja adecuada. No te atacaré, y si este bastón cae al suelo, será tu victoria.”

“… Está bien.” Epherene apretó el puño mientras asentía.

Deculein estaba al lado opuesto de ella. Podía sentir su corazón latiendo como loco.

Independientemente, para ella, este fue un momento de esperanza. Era como si finalmente hubiera llegado el día con el que había estado soñando.

“Hooooo …” Después de respirar profundamente, primero se impregno de maná en su brazalete.

“Comienza.” ráfagas de viento envolvieron el cuerpo de Deculein.

Aceleración. La magia elemental pura también podría usarse para acumular y aceptar elementos del viento.

La gente a menudo se equivocaba al decir que Aceleración solo funcionaba en los movimientos del cuerpo. Sin embargo, también podría afectar la velocidad de la magia. La brecha entre la magia de disparo podría acortarse a través de ella.

“…”

Epherene terminó de calentar en silencio.

Una batalla entre magos generalmente no era diferente de una batalla entre atributos. Cada persona cargó en la batalla con el elemento apropiado para sus habilidades o para contrarrestar a su oponente.

Pero Epherene no necesitaba hacer eso.

Su atributo era un recipiente y no un elemento. Su propia pulsera era su atributo.

Sirvió como un ‘catalizador’ que comandaba la magia, permitiendo que los cuatro elementos se usaran sin penalizarla o reducir su desempeño.

“¡Huph!”

Epherene conjuró llamas lanzando [Viento de fuego], una magia de clase intermedia. Luego lo dejó correr salvajemente alrededor de Deculein, atrapándolo en las corrientes abrasadoras tan espesas que ya no podía ser visto.

Luego agregó propiedades de la tierra a la llama, dejando caer partículas de carbón que amplificaron las llamas y generaron una alta concentración de oxígeno en el interior.

Grrrrrrrr—!

Su magia incineradora llenó el estadio, envolviendo todo el polvo y oxígeno mágicos inflamables, lo que resultó en una serie de oxidación y combustión.

El polvo explotó.

¡BOOM—!

Comenzando con una sola explosión, se produjeron decenas de otras erupciones en el aire.

¡Boom—! ¡Boom—! ¡Baaaaaam—!

Su magia era lo suficientemente destructiva como para poner nervioso incluso al Profesor Relin. Incluso su intensidad y calor fueron mucho más de lo que esperaba el miembro de la facultad.

¡Booooooom—!

Epherene había dominado la invocación de mezclas de magia tan letales.

Combinando tres propiedades, creó un bombardeo de magia que maximizó el poder del elemento más destructivo, ‘Fuego’.

“… Haa.” Después de usar su maná, Epherene suspiró y miró fijamente la posición de su oponente, pero solo el humo proveniente del estadio que casi prendió en llamas llenó su vista.

‘¿Se las arregló para escapar?’ Ella no bajó la guardia, pero al mismo tiempo, se preguntó si lo había matado.

Sin embargo, ella no estaba preocupada por él.

Un viento frío aclaró el humo, revelando una bola de fuego con forma de concha más allá.

Dadada— Dadada—

Entre las furiosas olas de llamas, los ojos azules de Deculein irradiaban mientras la miraba con apatía, como si su magia ni siquiera pudiera tocarlo.

Fue exactamente como esperaba.

¡Scwhiiiiii—!

Sus fuegos se apagaron en un instante, extinguiendo su magia incineradora por completo. Ni siquiera podía empezar a entender cómo era posible.

“…”

Mordiéndose los labios, lanzo [Bombas de Balas Perdidas], que se esparcieron como balas mágicas por todo el lugar sin fin.

¡Dududududu—!

Sin embargo, todo lo que entró en el rango de Deculein se detuvo y su propiedad sobre ellos se apoderó de ellos. Luego los extinguió a todos sin siquiera usarlos. Prometió no tomar represalias, después de todo.

“Ughhh …”

Deculein se quedó allí y la miró fijamente, haciéndola sentir como si estuviera jugando con un niño.

“Ya que hemos llegado a esto …” Epherene coaguló la magia.

Ziiiiit—

Pero ocurrió un error en su proceso de materialización, provocando que se disolviera con una chispa en lugar de materializarse.

Epherene descubrió rápidamente la razón detrás de esto: la interferencia de maná de Deculein.

“Tienes un hábito con la magia.” Dijo, observando los patrones de su magia a través de su [Visión].

Era casi imposible interpretar y disolver la magia en tan poco tiempo, ya que al hacerlo se agotaba el maná.

“Cuanto más grande sea tu movimiento para la magia, más prominente será tu hábito.”

Sin embargo, después de experimentar la magia del oponente unas cuantas veces, y si uno estuviera seguro de su ‘hábito’, su consumo de maná se reduciría exponencialmente.

En pocas palabras, la [Comprensión] de Deculein ahora había desenredado completamente la magia de Epherene, permitiéndole encontrar instantáneamente su ‘circuito base’.

“Los magos de alto rango siempre esconden su hábito. No, ellos ni siquiera tienen uno,” continuó Deculein en un tono que sonaba como si estuviera hablando con un fracaso.

Epherene siguió intentando formar magia, pero sus esfuerzos fueron en vano.

Ziiiii— Ziiiii—

Los sonidos de sus intentos de cortocircuito resonaban sin parar.

“No podrás usar magia frente a mí.”

“…”

Epherene apretó los dientes, renunciando a materializar la magia. Sin embargo, ella no se había rendido en la batalla en sí.

Todavía tenía su último recurso.

‘No le des espacio ni tiempo.’

¿Y si ella se concentraba en atravesar solo una parte de él y cerraba la distancia entre ellos? ¿Y si lanzaba magia justo en frente de Deculein?

‘Estoy segura de que ni siquiera tendrá tiempo de disolverse o interferir con mi magia.’

Epherene no se convirtió en maga al graduarse de la academia. Por lo tanto, no dejó que su cuerpo se debilitara por atrofia. El entrenamiento físico y los ejercicios formaban parte de la rutina de Epherene.

“¡Huuuph!” Con su cuerpo acelerado por Aceleración, Epherene cargó y rápidamente alcanzó a Deculein. Cuando estaba a punto de liberar su magia, Epherene se encontró cara a cara con su dedo.

Se acercaba cada vez más, pero no pudo esquivarlo a tiempo.

¡Baaam—!

El dolor que sintió fue inmenso.

Epherene se vio obligada a retroceder mientras se agarraba la frente y pronto tropezó y cayó al suelo.

“Sin embargo.”

La voz de Deculein llegó a sus oídos.

Mirando hacia arriba, le encontró mirándola mientras estaba de pie frente a ella …

… con una sonrisa en los labios que no le era familiar.

Sus ojos parecían más serenos y satisfechos que nunca.

“No estuvo mal.”

Deculein le dio un cumplido tan alto como su cariño por su nuevo bastón.

Incapaz de entender lo que estaba sucediendo, Epherene se limitó a mirarlo a la cara mientras aún estaba en el suelo.

‘¿Acabo … acabo de recibir su reconocimiento?’ Se desmayó con ese pensamiento en su mente. Sus amigos pronto llegaron corriendo y la llevaron por el estadio.

“Siguiente.”

“Uhm, profesor, el estadio fue—”

Relin trató de señalar lo obvio, pensando que deberían tomarse un pequeño descanso, pero Deculein reparó el lugar rápidamente. Su [Psicoquinesis] hizo levitar la tierra, y mediante [Ductilidad] y [Transformación], se hicieron baldosas.

Los que hizo fueron incluso más limpios que los instalados antes en el estadio.

No fue difícil de hacer, pero la velocidad a la que lo hizo y su ritmo fue asombroso. Ese acto por sí solo demostró por qué era el epítome de la hechicería noble.

“Siguiente, Lucia.”

La clase continuó después como si nada.

Sin embargo, la batalla anterior siguió repitiéndose en las mentes de los magos.

Todos miraron a Epherene, pero se centraron mucho más en Deculein.

Se volvieron más seguros acerca de la razón detrás de la fama y el orgullo del Profesor Titular; levantó un tren usando [Psicoquinesis], después de todo.

Si Epherene era una lombriz de tierra, Deculein era un dragón.

Así de grande era la brecha que tenían los dos magos cuando se trataba de su calibre.

 

*****

 

El lunes siguiente, primer día de los exámenes parciales.

“Uhm … ¿Es así, luego?”

“Si, es así.”

Después de terminar su primera prueba y tomar una siesta en la sala del club, Epherene abrió los ojos al sonido de la conversación. Levantó la cabeza como si su cuerpo estuviera pegado al sofá.

“Oh, estaba tan confundido. Gracias.”

“No te preocupes por eso. Puedes preguntarme en cualquier momento.”

Encontró a Julia con un chico: un senior amable y guapo. ¿Estaban coqueteando?

Epherene se secó la baba y se levantó.

“¡Oh, Ifi! Estas despierta. Conoces a Ifi, ¿verdad?” Ante la pregunta de Julia, él la miró.

“Por supuesto, ¿cómo no podría? Luchó con el profesor Deculein.” Drent, su senior, pasó la prueba de promoción el año pasado y estaba en el mismo rango que un ‘Solda’. Su gran apariencia y habilidades lo hicieron famoso entre los magos plebeyos, a quienes no discriminaba.

“Eres esa chica, ¿verdad?”

“… Oh, si.”

“Le estaba pidiendo a él que mirara la tarea que dio Deculein. Su fecha límite es de cinco días.”

“¿Huh? Espera, ¿cinco días …?”

Epherene, rascándose la cabeza, notó su tarea en su escritorio, haciéndole recordar que se quedó dormida mientras contestaba.

‘Espera. De ninguna manera. ¿Lo vio?’

Drent, aparentemente leyendo su mente, sonrió. “No lo leí. No es educado, ¿verdad?”

“… ¿Qué? Oh jaja. jajaja… Bueno, no es nada de eso.” Epherene regreso su tarea en su bolso.

‘No puedo babear así.’ Solo durmió de 3 a 4 horas al día durante casi las últimas dos semanas, lo que la hizo estar un poco fuera de sí.

Él sonrió y le tendió la mano. “¿Debería revisar el tuyo también, Epherene?”

“¿Que?”

“Muéstramelo. Lo revisaré.”

La reputación de Drent era bien conocida. Era un mago hexagonal que había dominado seis tipos de magia por igual. A pesar de eso, Epherene negó con la cabeza con una sonrisa amarga de todos modos.

“No, estoy bien.”

“¿Huh? No, está bien. Ya verifiqué la tarea de Julia.”

“No, no. No lo escribí lo suficientemente bien como para mostrárselo a nadie.”

Julia, que había estado observando a los dos incómodamente, intercedió usando el tiempo como excusa. “¿Oh? Son casi las 4 en punto. Nuestra próxima prueba está a punto de comenzar. Nos pondremos en marcha ahora, ¡pero gracias, senior!”

“¿Eh? Ah, okey. Disfrutenlo ~”

Las dos salieron del salón del club.

“Drent es guapo, ¿no?” Julia dijo mientras caminaba por el pasillo.

Epherene negó con la cabeza. “No lo creo.”

“¿Qué? ¿Por qué no?”

“Es amable con todas las mujeres.”

“Ahhh ~ Eso es verdad. Sin embargo, esta vez asistirá a una audiencia pública.”

“¿Una Defensa de Tesis?”

“Si.”

Las defensas de tesis se llevaron a cabo aproximadamente una semana después del examen de mitad de período. Los estudiantes de último año promovidos de debutante a Solda presentarían sus tesis mágicas para ser evaluadas por profesores de la torre.

Para permanecer como magos en la torre de la universidad, Epherene y Julia inevitablemente sufrirían la misma prueba algún día.

Murmuró Epherene.

“Estoy tan celosa. Está un año por delante de nosotras, ¿verdad?”

“Sí. Oh, Sylvia podría hacerlo en medio año.”

“… ¿Cómo es eso?”

“Ella tomó muchas clases. Creo que su único día de descanso es el domingo, lo que demuestra lo loca que está por la magia.”

Pronto llegó el ascensor de la torre.

Ambas presionaron los pisos donde estaban haciendo sus pruebas. El de Julia estaba en el cuarto piso y el de Epherene estaba en el undécimo piso.

Ding—

Al llegar al cuarto piso, Julia saludó con la mano y se fue. “¡Nos vemos! ¡Buena suerte en tu examen, Ifi!”

“Si tu también. Buena suerte.”

Hwaaaaaa… ..

Mientras bostezaba , la puerta se abrió en el sexto piso, revelando a una maga rubia parada frente a ella.

Sylvia.

“…”

Sylvia se metió en el ascensor de forma indiferente, lo que resultó en que las dos estuvieran una al lado del otro.

“…”

Vacilante, Epherene le hizo una pregunta. “Uh … ¿Te fue bien en tu examen?”

“…”

Sylvia asintió.

No tenía nada más que decir.

¿Lo hizo bien o qué? Epherene se sintió incómoda de pie tan cerca de ella, así que miró los nombres de cada piso en su lugar.

Fue entonces cuando lo notó.

77º Piso: Laboratorio de Investigación/Oficina del Profesor Titular Deculein

 

Ding—

La puerta se abrió de nuevo, esta vez en el décimo piso.

Epherene trató de despedirse de ella, pero Sylvia traqueteó al salir del ascensor.

“La próxima vez, no te metas con el Profesor. Tienes suerte de no morir ese día.”

“…?”

Su voz sonaba fatigada, pero seguía siendo fría.

Ding—

El ascensor se cerró y Epherene la miró sin comprender.

“… ¿Qué sucede con ella?”

 

*****

 

77º Piso, Laboratorio de Investigación del Profesor Titular.

Estaba analizando un trabajo de investigación.

Después de enviar las preguntas de la prueba, este era el único trabajo que me quedaba en la torre.

“Entonces…”

El esquema de la tesis, que era vago y distante, fue saliendo lentamente. Su idea en sí era sobresaliente.

Al principio, seguía contando historias sobre madera, fuego, carbón, lápices, diamantes y cosas por el estilo, pero finalmente me di cuenta de su verdadero sentido después de estudiarlo durante mucho tiempo con la ayuda de [Comprensión].

Su idea estaba relacionada con el carbono.

El potencial del elemento carbono era tan grande que, si lograba establecerlo, podría crear una escuela teológica sobre los ‘carbones’.

Por supuesto, no significaba que utilizaría el carbono en sí.

Más bien, al combinar sus propiedades únicas, a saber, su combinación casi infinita con alótropos, proporcionaría magia con una inmensa flexibilidad y abriría muchas más posibilidades.

Pero fue difícil para mí aprender.

La magia ‘Memorizar’ y ‘Materializar’ creada en base a esta tesis requirió talento en casi todos los atributos. Su consumo de magia sería demasiado alto de lo contrario.

Por supuesto, la distinción entre ‘desarrollo mágico’ y ‘adquisición realista’ fue fácil de señalar.

Era como si los ‘físicos teóricos’ y los ‘físicos experimentales’ fueran completamente diferentes en la ciencia moderna.

Linnel, quien jugó un papel importante en las escuelas de magia en este mundo, naturalmente tenía una cierta cantidad de poder práctico, pero no era bueno para lidiar con la magia que creó junto con sus discípulos.

Sin embargo, él estaba en la misma posición que Einstein, a quien nadie podía acusar de no realizar él mismo experimentos basados ​​en sus teorías.

“Esa percepción es genial y todo, pero …”

En este mundo carente de ciencia, el padre de Epherene, al descubrir que el carbón, los lápices y los diamantes estaban en realidad bajo el mismo elemento, concibió la idea de usar sus propiedades para la magia.

“¿Renunció al comienzo de su investigación?”

El procedimiento que proporcionó estaba a medio completar. También tenía varios errores y faltaban piezas. La mayor parte también se basó en la intuición.

Por supuesto, las tesis de los magos solían ser entre un 70% y un 80% intuitivas y entre un 20% y un 30% teóricas, considerando que esos números eran suficientes para comprender su investigación y lanzar la magia que estaban analizando.

Aparte de eso, me vino a la mente un mago que se adaptaba a la magia que estaba estudiando.

“… Epherene.”

Una debutante atrevida de mi última clase con la capacidad de usar los cuatro elementos principales usando su brazalete como catalizador.

“…”

Sin embargo, cuanto más lo hacía, más profundas eran las preguntas de Epherene sobre su padre. Saqué el colgante que había guardado en un cajón en la esquina del laboratorio.

Conservaba de forma segura una imagen de Epherene cuando era niña.

Pero, ¿por qué estaba recortada la cara de su padre? ¿No era extraño recibir una foto como esta?

“…”

Después de mirarlo durante unos momentos, salí del laboratorio, volví a mi oficina y saqué un libro.

Mientras lo estaba leyendo, algo me llamó la atención. Cambié mi mirada hacia eso rápidamente.

“…?”

Encontré un halcón mirándome mientras estaba parado afuera de la ventana de mi oficina.

Mientras le devolvía la mirada, inclinó la cabeza como si estuviera mirando algo, lo que me hizo inclinar la cabeza un poco también por asombro.

Brrrrrr—

Pronto se fue volando a toda prisa, casi como si alguien lo hubiera regañado.

“¿Tiene dueño?” Sus plumas parecían cuidadas y lucía pulcramente arreglado.

Cerré las cortinas de la ventana.

 

*****

 

El Equipo de Aventureros Granate Rojo esperaba un barco en Lukan, una ciudad costera propiedad de Yukline en la parte oeste del Imperio.

“¿Es ese?” Ganesha señaló un bote al otro lado. Se suponía que hoy llegaría una niña del Archipiélago.

“Si.”

Sin embargo, solo uno. Dos de los parientes de la niña todavía estaban en el Archipiélago.

“Se mueve demasiado lento.”

“¿No estás teniendo demasiada prisa?”

“Me has estado respondiendo mucho últimamente.”

“No estoy respondiendo. Sólo estoy diciendo la verdad.”

El barco llegó mientras se peleaban, lo que permitió que el niño finalmente desembarcara.

Tan pronto como ella vio su linda apariencia, Ganesha la saludó mientras el viento comenzaba a pasar por su cabello.

“¡Oye! ¡Por aquí!”

La niña sonrió alegremente al notar que su cabello rojo ondeaba como alas.

“Ha pasado mucho tiempo, Ganesha.”

Ella había conocido a muchos niños en el Archipiélago. Entre los tres que tenían talentos especiales, ella era su favorita.

Se veía preciosa, sus pequeños dedos aún más. “Lia ~ ¿No me extrañaste?”

Lia, una niña de cabello negro y ojos marrones, no solo era talentosa sino también madura para su edad. Siempre parecía saber lo que quería hacer y cómo hacerlo.

Sus acciones por sí solas ya no eran las de un niño, pero eso es exactamente lo que hace que Ganesha se compadezca de ella.

“Por supuesto, te extrañé— ¡kukgh!”

Ganesha abrazó a Lia con fuerza antes de que pudiera terminar su oración. “¡Te extrañé, Lia!”

“Me estás lastimando y asfixiando. Esto es abuso infantil, en serio…”

Ella simplemente no pudo evitarlo. El rostro de Lia, que sobresalía de sus brazos como un moño, era demasiado lindo para que ella se resistiera.

“¡Tu cumpleaños ya pasó! Así que ya no eres una niña según la ley imperial.”

“No, eh, ¿Qué…? Oye, dije que duele. ¡Déjame ir, idiota …!”

Era tan madura que su comportamiento solo la hacía parecer más linda.

“Suéltame ya… Déjame… ir…”

“Oh, lo siento.” Solo entonces Ganesha la liberó.

“¿Eres una verdadera idiota?” La niña la fulminó con la mirada.

“Lo siento lo siento. ¿Nos vamos? Te compraré algo delicioso.”

“… ¿Que me vas a comprar?”

Ganesha pensó ver cuánto y cuan lejos esta niña crecería convirtiéndose en uno de sus pasatiempos favoritos en el futuro.

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