Capítulo 35 – El Villano que Quiere Vivir

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Julie y su Orden de Caballeros llegaron al lugar del incidente, que no estaba muy lejos de la cuarta parada. Estaba a menos de una hora de Bercht.

“… Durante el primer ataque, el Profesor Deculein logró garantizar la seguridad del tren y rescatar a los supervivientes junto con el Señor Veron.” Un oficial del Departamento de Seguridad explicó la situación.

“Pero todo el vagón cayó al acantilado durante el segundo ataque, y supuestamente el Señor Veron cayó con el. Sin embargo, el vagón VIP en el que estaba el Profesor Deculein milagrosamente no cayo.”

“Ya veo.”

Los detalles del oficial les permitieron comprender lo que sucedió correctamente. También mostró una copia de la fotografía de Roen.

“Desafortunadamente, este lugar es tan remoto que los únicos relatos de testigos presenciales son las personas directamente involucradas. ¿Has visto el artículo?”

“Sí.”

Julie ya lo había leído y vio la imagen de Deculein sentado tranquilamente dentro de un tren flotando en el aire.

“Bueno, no todas las fotos fueron publicadas, como esta.” Mostró una foto más. Fueron los cadáveres de los caballeros los que atacaron el tren.

“Quizá el Profesor Titular los sometió. Básicamente, no es diferente de ser un ejército de un solo hombre. Ja ja.” Añadió el oficial con una sonrisa, pero los caballeros no se rieron. Sintiendo la atmósfera, recuperó la compostura mientras continuaba.

“Según las pruebas que tenemos, parece que los dos intentaron manejar la situación, y el Caballero Veron sufrió un accidente durante el segundo ataque.”

“… Gracias.”

“No hay problema.”

Julie se inclinó cortésmente y miró a su alrededor.

Las tierras eran blancas e interminables, extendiéndose mucho más allá del horizonte. El solo hecho de verlo fue suficiente para enviar su mente a algún recuerdo lejano. Rockfell se sentó en las vías y murmuró como si estuviera suspirando.

“… Ese tonto. Vivió con diligencia, solo para cumplir su fin simplemente siendo un escolta.”

Sin embargo, Julie no podía oírlo. Sus oídos se sentían entumecidos y vacíos.

Pensó que estaba acostumbrada a perder compañeros, pero seguía recordando la pobre vida que perdieron.

Sin nada a su nombre, se levantó desde el fondo a una edad temprana y persiguió su sueño incansablemente, y después de sus innumerables esfuerzos, finalmente vio la luz del día.

Julie le preguntó al oficial. “¿Ha dejado algo?”

“Desafortunadamente, no lo hizo.”

“Entonces, el que está detrás del ataque …”

“Eso sigue sin resolverse. En primer lugar, se supone que no se debe culpar a nadie por lo que suceda durante el viaje a Bercht. La única víctima del incidente es también el Sir Veron, lo que dificulta que los superiores decidan si investigar o no …”

Era una preocupación comprensible. Julie asintió.

— Mi hermanita ~

Escuchó una voz entrar en sus oídos, pero no pudo encontrar a nadie llamándola. Sorprendida, Julie sacó su cartera de su bolsillo, encontrando inesperadamente una canica de cristal en su interior.

Julie se apartó apresuradamente de su posición. “¡¿Q-qué ?!”

— Me enteré del incidente. Por eso llamé ~

“¿Cuándo pusiste esta canica en mi cartera?”

— Cuando no estabas viendo, por supuesto. Kekeke ~

Josephine se rió.

— Aparte de eso, ¿escuché que un miembro tuyo fue atacado? ¿No sientes curiosidad por toda la historia?

“… ¿Estás diciendo que conoces toda la historia?”

— Por supuesto. Soy la reina de la alta sociedad. Mucha gente me daría cualquier cosa de buena gana si se la pidiera.

De hecho, Josephine tenía muchas conexiones, lo que significaba que podía reunir tanta información sobre cualquier tema como necesitara. Podía hacerse con y absorber casi todos los rumores de la alta sociedad si así lo deseaba.

“…”

— ¿Quieres que te diga lo que sé?

Julie sospechaba de ella, pero no tenía problemas externos. Por al contrario, la reputación de Josephine era más hermosa que la de cualquier otra persona en este mundo.

“Si es ilegal —”

— No es nada de eso, así que es mejor que prestes atención. En primer lugar, es más probable que la familia de magos del Reino Reok esté detrás del ataque. En la conferencia hace 15 años, dos de sus cabezas fueron asesinados, y supongo que querían vengarse, pero no realmente contra Deculein en particular. Apuntaban a cualquier Cabeza del Imperio, y resultó que él fue el que quedó atrapado en esa trampa. Como probablemente ya sabrás, nuestro mundo ya tiene bastantes rumores al respecto.

“…”

Julie se quedó sin habla. Eso significaría que Veron fue derribado a ciegas y fue simplemente un daño colateral.

— No importa cuánto lo piense, sin embargo, hay algo en él que me resulta extraño. Roen fue quien pidió a Veron que escoltara ese tren.

“… ¿Roen?”

— Sí. Galak tiene muchos secuaces, y entre ellos está el hermano pequeño de Rot. Rot es un hombre de negocios y mi conexión personal.

Galak. Roen. Rot.

Julie frunció el ceño ante los nombres. Ella no conocía a ninguno de ellos.

— ¿No los conoces? Julie, al menos deberías saber el nombre de…

Julie miró a los caballeros a su alrededor mientras su hermana mayor continuaba, encontrándolos merodeando por las vías con las caras anudadas.

— Galak. Es el verdadero hermano de Glitheon.

“…!”

Julie abrió mucho los ojos.

— Estoy segura de que conoces a Glitheon y, sinceramente, no me sorprende que no conozcas a Galak. En público, han pasado más de 30 años desde que cortaron su relación, pero no pueden engañarme. No sé si lucharon de verdad entonces o no, pero estoy segura de que se están ayudando mutuamente en este momento. No estoy segura de Glitheon, pero Galak definitivamente no está por encima de cometer actos sucios.

“¿Qué tiene que ver Glitheon con este ataque?”

— Aún no lo sé. Me pregunto por qué en el mundo Galak le pediría a Veron que fuera el escolta en ese tren. Eso es lo que me molesta. De todos modos, eso es todo lo que he oído.

“…”

— Sabes el precio por esto, ¿verdad? Deberías tomarte algún tiempo conmigo.

“… Okey.”

— Bien. Me despido ahora.

Josephine cortó la conexión.

“Giltheon …”

Julie pensó en la Cabeza de Familia Iliade. Ella conocía muy bien su mala reputación a través de Zeit.

Pero habían pasado diez años desde que pasó una nueva hoja, haciendo que esta situación se acercara a ser una coincidencia.

Pero …

“¿Qué demonios pasó allí …?” Julie miró hacia el acantilado, haciendo que los escombros rodaran hacia abajo mientras lo empujaba con los talones. En el fondo había un extremo distante del barranco cubierto de niebla.

El cadáver de su colega estaba allí.

 

*****

 

La lección de la quinta semana para [Comprender las Propiedades Elementales] se canceló naturalmente debido al problema en Bercht, así que les di tarea en su lugar.

— Escribir una tesis sobre una magia elemental pura.

Estaba seguro de que algunos de ellos odiaban hacerlo, así que agregué una cláusula de que no tenían que hacerlo si no querían. En cambio, simplemente deduciría puntos de su calificación.

Después de eso, preparé con entusiasmo preguntas de prueba en la mansión. Esta vez, eran mis tareas originales.

Por supuesto, todavía estaban inspirados por preguntas de exámenes anteriores, pero sus soluciones y respuestas fueron ciertamente diferentes.

También me dediqué a la magia, lo que a su vez resultó en mi éxito en la aplicación de la técnica [Control de Fuego Básico] a mi [Psicoquinesis para Principiantes]. Como resultado, el ‘Control de Fuego a Distancia’ se había vuelto posible para mí utilizar. Mi siguiente técnica objetivo fue [Control Básico de la Tierra].

Después de una semana de pedalear entre entrenamiento, simulacros e investigación, finalmente había llegado el día.

“…”

No pude evitar sentirme asombrado cuando usé Visión para ver las preguntas que hice.

“… Increíble.”

Una corriente de aire dorado se balanceaba alrededor del papel de prueba, causada por la reacción de mi habilidad [Hombre de Gran Riqueza].

Un total de 8 temas.

Los números 1 y 2 se centraron en la teoría, mientras que el resto se centró principalmente en la aplicación y el uso práctico.

Entre ellos, el nivel de dificultad de los números 7 y 8 estaba al menos por encima de un debutante. Tendrían razón si pensaran que los números del 1 al 6 son aproximadamente funciones de una variable y funciones numéricas.

Si intentan resolverlos con diligencia, deberían poder comprender y llegar a la conclusión correcta.

Como examinado o mago, los conocimientos que obtendrían al desafiar problemas difíciles impulsarían aún más su crecimiento.

Salí del edificio separado de buen humor, encontrándome con Roy en mi camino hacia el edificio principal.

“Mi Lord. Este es el resultado de la subasta.”

Roy sacó un trozo de papel y me lo entregó. Era un cheque con el desglose del resultado de la subasta del [Jarrón del Maestro Artesano del Oriente] y el depósito de pago.

“… ¿Se vendió a un precio realmente alto?”

La oferta final fue nada menos que 21 millones. Por supuesto, solo serían entre 13 y 15 millones de Elnes después de deducir comisiones, impuestos y otras tarifas, pero fue más del doble de lo que esperaba.

“Sí. Le pedimos a la torre que analizara los componentes de los pétalos y obtuvimos buenos resultados. Los pétalos son excelentes para la recuperación del cansancio y tienen efectos beneficiosos sobre la piel. Gracias a eso, la mayoría de las mujeres nobles participaron en la subasta.”

“Veo a que te refieres. Nuestras ganancias son suficientes para financiar el presupuesto de la mansión, ¿Verdad?”

“Así es.”

“¿Escuchaste algo de Yeriel?”

“Sí.”

Gasté alrededor de 9 millones en Bercht, pero ella no me había llamado en una semana. ¿Me estaba dando un poco de respiro?

“¡Entrega! ¡Tiene un paquete, Conde Yukline!” Un grito vino desde la puerta principal de la mansión. “¡Vengo de Bercht!”

El hombre que gritaba estaba envuelto por un aura grave. Mirándolo de cerca, noté que tenía un ID de aventurero alrededor de su cuello.

“¡Por favor firme primero!”

“… ¿Los aventureros también hacen entregas?” Pregunté mientras me acercaba a firmar.

“Ja ja. Hacemos cualquier cosa siempre que nos paguen. Me pondré en marcha ahora.”

La caja que dejó era pesada. Mi corazón latía con fuerza, inadecuado para mi orgullo.

“Roy, ve a descansar un poco.”

“Gracias.”

Fui a mi habitación en el edificio principal, fingiendo que no era gran cosa, y confirmé mi información biométrica en la bóveda mágica. Cuando se abrió la caja, pensé en muchas cosas.

Solo había pasado una semana. El anciano no lo hizo a medias, ¿verdad? ¿O la sangre de Deculein era demasiado desagradable?

A pesar de tener esas preocupaciones, no pude evitar quedar cautivado en el momento en que el paquete finalmente reveló lo que había dentro.

 

——— [Bastón Yukline de Rockelock] ———

◆ Descripción: Un bastón elaborado por el maestro artesano Rockelock, dedicándolo a Yukline.  Para uso exclusivo de Deculein von Grahan Yukline.

 

◆ Categoría: Equipamiento ⊃ Bastón

 

◆ Efectos especiales: Almacena un máximo de [500] de maná. El bastón en sí mismo funciona como un circuito complementario, aumentando naturalmente el rendimiento mágico del usuario.

 

◆ Características del item:

 

—— [Madera de acero] ——

◆ Descripción: Aumenta las habilidades y propiedades naturales relacionadas con la madera del usuario. El cuerpo del bastón está fabricado con madera de la más alta calidad, lo que le confiere una inmensa durabilidad física y refuerzo.

 

—— [Autoestudio] ——

◆ Descripción: El bastón estudia, comprende y descifra la magia realizada por el usuario para ayudarlo a usarla y lanzarla de manera más eficiente.

 

—— [Item Estético] ——

◆ Descripción: El hermoso diseño de este item se ve reforzado por su capacidad para cambiar sus colores según el atuendo del usuario.

 

—— [Sangre de Yukline] ——

◆ Descripción: El poder de este bastón sobresale aún más cuando se usa para purgar y exorcizar.

 

Su belleza y rendimiento ya eran iguales a los de un artefacto, y eso sin siquiera tomar en consideración sus ‘Características del item’ aun.

Rockelock tomó mis características de la antigüedad. Afortunadamente, solo incluyó los buenos y filtró el resto.

“Son sólo 9 millones de Elnes …”

¿Acabo de recibir un gran descuento?

Jugué con mi bastón, sintiéndome de la misma manera que cuando compré un smartphone por primera vez cuando era solo un niño.

“Hmm…”

Era infantil estar emocionado con solo un bastón, y mi próxima clase comenzaría en 3 días. Tenía que prepararme para mi lección.

Por supuesto, su formato ya había sido establecido, y ya hice una propuesta por escrito para pedir prestada un aula para la última clase antes del examen de mitad de período, que se llamó [Entrenamiento Combinado de Combate Mágico].

 

*****

 

Miércoles, última lección antes del examen parcial.

Epherene llegó al quinto piso de la torre. La clase de hoy no se iba a llevar a cabo en la Clase A en el tercer piso, sino en el ‘Último piso’.

“¿Qué más vamos a hacer…?”

Había solo tres salones de clases en el quinto piso. Sostuvo el pomo de la puerta de uno de ellos y lo giró.

“…”

Lo que la recibió hizo que se quedara boquiabierta.

Ante ella había un área tan amplia que no podía ver los extremos. Tenía un techo semiesférico, un escenario rectangular en el centro e incluso asientos para el público a los lados. Parecía un estadio.

Los magos ya se habían reunido en esta y estaban causando bastante conmoción.

“¡Ah, Ifi!” Los miembros del CRMC, incluidos Julia y Ferit, se acercaron a ella. Un grupo de plebeyos se formó naturalmente alrededor de Epherene, mientras que su antípoda era Sylvia.

Los nobles se apiñaron alrededor de Sylvia, quien estaba en la conferencia de Bercht, un lugar extraordinario. Epherene miró a Sylvia, mientras que Sylvia no le prestó atención.

Exactamente a las 3 en punto, Deculein apareció en la entrada, lo que provocó que los ruidosos charlatanes remitieran de inmediato.

Estaba tan seguro y noble como siempre, pero esta vez sostenía un bastón que parecía excesivamente lujoso en una mano.

Simplemente fue a Bercht. ¿Lo compró allí?

“Bienvenidos.” Deculein se dirigió al medio del escenario, donde continuó hablando mientras miraba a los magos. “La clase de hoy es práctica de combate mágico.”

Participar en combates mágicos era inevitable para los magos. Incluso si intentaran evitarlo, finalmente fracasarían. Los debutantes estaban nerviosos.

“También…”

Clack—

Cuando Deculein chasqueó los dedos, el velo en el borde del estadio se levantó.

“¿Eh?”

“¿Q-qué?”

Detrás había una multitud de cientos de personas, sorprendiendo a Epherene y sus compañeros de clase.

“Esta es una práctica abierta.”

Los magos miraron a su alrededor con sorpresa y pronto causaron un alboroto, pero fueron silenciados cuando Deculein habló con firmeza sobre la progresión y el objetivo de la lección.

“Pueden utilizar cualquier magia para luchar entre sí, pero se deben movilizar al menos tres magias elementales puras. No importa si ganan o pierden. Me enfocaré únicamente en la batalla en sí, anotando sus fortalezas y debilidades mientras observo. Espero que se desarrollen más con los fundamentos que le he proporcionado. Profesor Relin.”

“Sí.”

Apareció Relin, profesor del Departamento de Estudios Auxiliares. Agitó la mano, disfrutando de la atención de los magos y espectadores.

“El profesor Relin regulará las batallas para evitar situaciones o daños que pongan en peligro su vida, eliminando la necesidad de limitarse.”

“Jajaja. Todo el mundo, sólo confíen en mí …”

“Empezaremos la clase ahora. Primero, Yurojan.”

“… ¡Sí Sí!”

Atónito, Yurojan levantó la mano y se subió al estadio.

“Elige un oponente. Puedes elegir a cualquiera de aquí.”

“Uh …”

Dudó al principio, pero pronto eligió a uno de sus amigos: un hombre llamado Loton. Pronto se quedaron uno frente al otro.

“Tienen 3 minutos. Comiencen.”

Ante las palabras de Deculein, al principio intercambiaron magia torpemente.

El fuego de Yurojan se extendió como un velo y envolvió a Loton, quien inmediatamente intervino en su camino usando maná.

Schwiiiiiiiii-!

La extinción de las llamas hizo que apareciera vapor, que Loton luego congeló y lo lanzó como púas de metal hacia Yurojan.

Clang—!

Yurojan se defendió con una barrera.

“…”

Después de su primer enfrentamiento, su incomodidad desapareció, lo que les permitió ponerse serios.

Se materializaron, destruyeron y defendieron repetidamente contra la magia del otro, pero su pelea ni siquiera duró un minuto.

“¡Kukh!”

Un gemido marcó el final del sparring. El mago que se quedó sin maná primero fue Loton.

“Yurojan gana, pero recuerda, tus puntuaciones dependen del proceso de la batalla en sí, no de tu resultado.”

Deculein tomó notas mientras monitoreaba las peleas. No, para ser más precisos, su pluma estilográfica se movía y tomaba notas por sí sola.

“Siguiente, Beck.”

Beck, quien Epherene pensó que era un noble extremadamente malvado, sonrió y eligió a Ferit. Ferit trepó por el campo de entrenamiento con miedo.

“Comiencen.”

Los dos dispararon magia elemental pura, pero la diferencia en su nivel era clara. La magia de apoyo de Ferit ni siquiera pudo resistir la magia destructiva de Beck durante 30 segundos.

“Beck gana. A continuación, Rondo.”

Los encuentros progresaron minuto a minuto.

Mientras se concentraba en las batallas de los magos debutantes, Epherene se vio envuelta en una idea que giraba en torno a las palabras de Deculein, que seguía molestándola.

‘Elige un oponente. Puedes elegir a cualquiera de aquí.’

Las peleas entre magos continuaron, haciendo que las corrientes eléctricas tronaran a través del estadio y el suelo vibrara y temblara. Los azulejos se levantaron y el metal surgió de las llamas. Incluso Epherene no pudo evitar sorprenderse por las [Ráfagas electromagnéticas] creadas al combinar el viento y las corrientes eléctricas.

Ver los encuentros despertó sus deseos que habitaban en las partes más profundas de su mente.

“Siguiente, Epherene.”

Finalmente, habiendo sido llamada por su nombre, subió al estadio sola sin elegir a nadie.

Todos los magos la miraban con extrañeza, pero ella no les prestó atención.

“¿Puedo realmente elegir a quien sea?”

“Sí.”

Epherene bajó la mirada por un momento. Ella obtuvo una respuesta definitiva de esto.

‘Puedo elegir a quien sea.’

‘Quien sea.’

“No tardes mucho, Epherene.”

Deculein la presionó, pero algo le tapaba los oídos y hacía que sus entrañas se sintieran calientes. Sintió como si el maná estuviera corriendo por sus vasos sanguíneos.

Epherene levantó lentamente la cabeza.

“Yo …”

Luego estiró su dedo, revelando sus cicatrices y callos que sirvieron como prueba de su arduo trabajo. Muy pronto, su punta aterrizó en su objetivo.

“Profesor Titular Deculein.”

Su objetivo definitivo era derrotarlo con sus propias habilidades. Naturalmente, sabía que aún le quedaba un largo camino por recorrer.

Sin embargo, quería determinar la diferencia entre ellos aquí, ahora mismo, compitiendo sinceramente contra él.

No le importaba si era demasiado pronto para desafiarlo. No le importaba si su pelea resultaría en su derrota.

‘Simplemente no quiero perder esta oportunidad.’

Todos en el estadio la miraron como si se hubiera vuelto loca.

Incluso Epherene pensó momentáneamente lo mismo.

“¡¿Q-qué ?! ¡Per**ra loca! ¡Eh, tú! ¡Bájate de allí!”  El profesor Relin llegó corriendo mientras gritaba, pero Epherene no bajó ni el brazo ni la mirada.

Naturalmente, Deculein no evitó sus ojos.

“Yo …” Epherene volvió al invierno hace cuatro meses, recordando sus emociones cuando lo vio por primera vez. “… Yo elijo al Profesor.”

Mientras pronunciaba esas palabras, ella lo vio claramente.

Una leve pero retorcida sonrisa en los labios de Deculein.

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