Capítulo 23 – KD – Los Protectores (1)

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“Ese invierno, ese amigo asumió el cargo de comandante de cien hombres.”

Una vida que comenzó con los recuerdos de la primera regresión.

El hombre adquirió todo tipo de tesoros ocultos de todo el mundo antes que otros, monopolizó habilidades y bendiciones mientras mantenía a las personas necesarias a su lado. Gracias a eso, pudo convertirse en un comandante de cien hombres a una edad temprana a pesar de ocultar la mitad de su fuerza.

“Él tenía cien subordinados, y todos eran personas a las que reconocía sus fortalezas.”

Pensando en retrospectiva, incluso sus rostros eran difíciles de recordar, pero habían sido tan valiosos como su propia vida en el pasado. Sin embargo, no podía recordar los sentimientos que tenía hacia ellos. Como una silueta negra que aparece detrás de una neblina brumosa, solo podía recordar el hecho de que había existido tal cosa en el pasado.

“En aquel entonces, las guerras estallaban alrededor de los países cuando las organizaciones de demonios comenzaron a moverse.”

Para él, las pequeñas y grandes batallas no eran una amenaza. Había escondido una parte de su fuerza e ir a las mazmorras y campos de batalla era como un trabajo que simplemente tenía que cumplir.

En ese período de tiempo en el que todos comenzaron a reconocerlo y él continuó construyendo un camino, estaba satisfecho con la segunda oportunidad que se le dio y anhelaba que esa felicidad continuara para siempre.

“Mientras atravesaba varios campos de batalla con sus subordinados, ese amigo conoció a una mujer.”

Ha Saetbyul.

Siendo una superhumana de un puesto operator poco común, era una mujer que había cuidado niños en un orfanato antes de la guerra, antes de despertar como una superhumana.

La habilidad con la que despertó fue [Ojo Detector del Peligro]. Era una habilidad que se adaptaba a la posición de un ‘operator’ que servía como una persona que sugería la dirección de la tropa, y después de una destrucción parcial del distrito de Chungcheong, había ingresado voluntariamente en el ejército.

A pesar de no recibir una educación militar adecuada, la política del gobierno Coreano fue rápida. La mujer que limpiaba pisos y cantaba canciones de cuna para niños por la noche hasta el día anterior, fue obligada inmediatamente a dirigirse al campo de batalla.

“Ella era una mujer realmente pusilánime.”

Ha Saetbyul era una cobarde. Temía la batalla y cada vez que estallaba una guerra, era la primera en esconderse y más tarde oiría un reproche del hombre. Debido a su miedo a la sangre, ni siquiera podía mirar correctamente a un soldado herido.

Hubo un tiempo en que había estado en la parte de atrás como miembro no combatiente y una flecha le pasó por la pierna. Frente a los demás, actuaba serena, pero cuando estaba con él, se quejaba tremendamente y exageraba el dolor.

Quizás era natural porque los campos de batalla eran demasiado horrendos para aquellos que vivían la vida diaria.

¿Una visión como esa despertó el instinto protector dentro de él? Aunque era algo que apenas podía entender ahora, el hombre de entonces se enamoró lentamente de la mujer. ¿Quién más que yo ayudaría a una cobarde como esta? Probablemente fue un pensamiento ingenuo en ese sentido.

“Mientras la guerra continuaba, la mujer lentamente abrió su corazón al hombre también.”

En un lugar destruido por los bombardeos antiaéreos, cuando los dos eran los únicos que quedaban dentro de un agujero, el hombre le habló a la mujer de la nada de manera casual. Y la mujer respondió.

Quizás porque ambos necesitaban un lugar para apoyarse, rápidamente se acercaron y los soldados los felicitaron.

“Los dos prometieron su futuro. Cuando termine la guerra, trazaran juntos su futuro.”

Un buen lugar para una luna de miel, y la cantidad de niños, así como la forma en que deben ser criados — los dos pasaron su tiempo reflexionando sobre esas cosas.

‘Jitae-oppa, ¿puedo hacer algo tan difícil?’

‘Es como sacarse un huevo por la nariz, ¿verdad?’

‘Me pone la piel de gallina con solo imaginarlo.’

Su voz que transmitía su miedo a dar a luz a un niño parecía haber quedado vagamente en sus recuerdos a pesar de que había pasado mucho tiempo. En medio de su tiempo juntos en el vasto páramo, se mantuvieron cerca para luchar contra el frío.

“El cielo nocturno que vieron juntos era muy bonito.”

‘Eso fue lo más probable’, pensó, pero ahora, era un recuerdo que no le hacía sentir nada en lo más mínimo.

“Pero los buenos tiempos no duraron tanto.”

El estado de la guerra empezó a cambiar. Los demonios de repente se hicieron más fuertes, y sus tácticas, así como su equipo, estaban a leguas de distancia de lo que solían ser.

“En la batalla, hubo un enemigo que el hombre no conocía. Fue extremadamente fuerte y malvado. El enemigo había estado acumulando fuerzas en un lugar oculto.”

Pensar que todos los demonios eran similares era él siendo complaciente. Allí existían los ‘Demonios Reales’ que ni siquiera se mostraron en la primera regresión.

“Aunque clasificados como demonios, no había muchos que conocieran sus verdaderas identidades. Aquellos entre los demonios que excedieron un cierto límite de fuerza eran como catástrofes vivientes. Ese tonto lo descubrió demasiado tarde.”

Lords de los demonios, las llamadas ‘catástrofes’. Cuando entraron en los campos de batalla, la situación cambió drásticamente.

“Debido a que tuvo muchas victorias, el hombre se convirtió en un objetivo. Sus tropas estuvieron involucradas por estar bajo sus órdenes y sus subordinados comenzaron a ser asesinados.”

La mitad de los subordinados que viajaron con él durante medio año regresaron a la tierra en tan solo tres días.

“Lo intentó, pero no pudo protegerlos.”

Frente a la fuerza absoluta, el hombre era impotente. A pesar de tomar las manos de los soldados moribundos, no pudo hacer nada más que desearles una buena vida después de la muerte. Frente a una vida fallida, lo máximo que podía hacer el hombre era balbucear algunas palabras.

Debido a las derrotas consecutivas, la tropa había sido empujada una y otra vez. Y cuando los empujaron a un rincón.

“Finalmente había aparecido — un demonio de nivel catástrofe.”

Un poder absoluto que, en ese momento, ni siquiera se podía sondear.

“El demonio era fuerte.”

Hasta el punto de que todos esos años de sostener un arma se sintieron que no habían tenido sentido, la batalla terminó de una manera suave.

“Y fue brutal.”

Los capturados no murieron. Pero en cambio, fueron torturados sin ningún motivo.

“Mientras continuaban las torturas, muchos de sus subordinados fueron asesinados.”

“El hombre perdió un brazo a causa de una sierra.”

“Y la mujer tímida tenía los dos ojos ensartados en un gancho.”

“Todos pensaron que estaban a punto de morir así, pero el demonio que disfrutaba jugando con vidas humanas dijo en el acto.”

—Soy una persona bastante benévola y puedo dejarlos vivir a todos.

—Pero al comandante no puedo dejarle vivo. Él fue más molesto que un mosquito bebé, por lo que debe morir.

—… Pero verán.

—¿Escuché que su escuadrón era muy afectuoso? Al parecer, el comandante arrojó su cuerpo para proteger a sus soldados.

—Si ustedes reciben algo, deben devolverlo o no pueden ser considerados humanos ¿Verdad? Esa es la diferencia con demonios bastardos como nosotros, ¿no?

—Así que, ¿hay alguien que quisiera morir en lugar del comandante?

Con su cuello agarrado por el demonio, el hombre se tambaleó como un muñeco con todas sus hebras cortadas. El escuadrón guardó silencio. Frente a un miedo enormemente enorme, la ira se enfrió y la venganza se ocultó. Todo lo que pudieron hacer fue temblar y rezar a los dioses.

En ese páramo silencioso, se escuchó la voz de una mujer.

‘…Yo.’ Ella dijo.

Perdiendo los ojos y la sangre que cubría sus mejillas, la mujer dio un paso adelante. Esa mujer pusilánime estaba dando un paso adelante con sus propios pies.

El demonio estalló en una gran carcajada. Tenía la capacidad de controlar a las personas.

“El demonio manipuló al hombre y le hizo matar a la mujer después de torturarla.”

Hace solo unos días, dijo que la protegería.

Pero el hombre levantó su espada y se acercó a la mujer. A pesar de no tener ojos, la mujer sintió que el hombre se acercaba a ella.

Ella era una mujer que temía pelear. Fue apuñalada por una espada.

Una mujer que más temía salir lastimada. Todos sus dedos de manos y pies estaban rotos. Cada articulación se rompió y su piel fue cortada. A pesar de eso, su fuerza vital como superhumana era obstinada, y la lenta tortura no representaba una amenaza para su vida.

Ella odiaba ver sangre.

Todo su cuerpo se había convertido en un lío de sangre.

La noche invernal fue larga. Sus gritos que comenzaron desde la puesta del sol se detuvieron cuando el sol comenzó a salir de nuevo. Sin embargo, la tortura continuó a pesar de que ninguna voz escapó de sus labios y el hombre, mientras lloraba, no pudo detener sus manos.

Justo antes de que dejara de respirar, Ha Saetbyul le dijo una cosa en su último aliento.

‘Tengo … frío …’

Ha Saetbyul, quien estaría viviendo en algún lugar de Corea en este momento, se convirtió en algo irreconocible y murió.

Fue él quien la mató.

¿Qué emoción sintió ella? El agarre de Kaeul que sostenía la muñeca de Yu Jitae se endureció, pero Yu Jitae continuó su explicación con indiferencia.

“Después de la muerte de la mujer, a todos los soldados restantes se les cortaron los dos ojos y la lengua y el hombre había perdido dos piernas y un ojo. En el camino de regreso, había muchas piernas, pero solo había un ojo que podía ver el frente. Todos resultaron gravemente heridos y no pudieron luchar incluso después de ser sanados, y se convirtieron en seres que obstaculizarían los movimientos de las tropas restantes.”

Un recuerdo de cuando fue levantado por los soldados, ordenando que la dirección emergiera por un corto período de tiempo antes de disiparse.

Ese fue el final de la historia. Después de explicar hasta ese punto, Yu Jitae cerró los labios mientras Kaeul lo miraba rígida con una expresión rígida.

“…… ¿Ese amigo tuyo, murió?”

Su voz se parecía a una cuerda que estaba a unos momentos de romperse. Yu Jitae negó con la cabeza.

“Afortunadamente, probablemente sobrevivió. Era un tipo vengativo.”

El hombre se suicidó.

“La tecnología ha mejorado. Probablemente tomó mucho tiempo, pero sus piernas y su ojo deberían haberse curado ahora.”

Aunque resentido, el mundo no permitió su muerte y el tiempo comenzó a retroceder. Sin embargo, no había razón para molestarse en explicar tales cosas.

Una vez, hubo un momento en que estuvo cegado por la venganza. Regresó, mató enemigos y mató a más y más, pero el tiempo era algo extraño. Ahora, no sintió nada incluso después de pensar en esos tiempos y se sintió como si estuviera explicando una sinopsis de un drama que vio hace dos años.

El olvido lo consoló así. Ahora, estaba siendo guiado por el tiempo que volaba con inercia.

“Los humanos débiles pueden volverse tan miserables. ¿Lo entiendes?”

“…”

No recibió respuesta. La mirada de Kaeul se centró directamente en Yu Jitae, antes de bajar lentamente y alcanzar el guión. En cuanto a las cosas dentro de su cabeza, no tenía forma de saberlo.

Fue entonces cuando Gyeoul miró cuidadosamente a Yu Jitae y extendió sus dos brazos hacia adelante.

Ella estaba pidiendo un abrazo.

Dado que las explicaciones habían terminado, tal vez estaba bien acercarse a ella. A juzgar por eso, Yu Jitae sostuvo a Gyeoul en sus brazos. Quizás la Dragon sintió algo, pero ella extendió sus brazos cortos y abrazó su cuello.

Luego, ella comenzó a llorar en silencio. Podía sentir a la pequeña cabeza, del tamaño de un puño, temblando junto a su cuello.

Para él, esta fue una situación desconcertante.

No sabía cómo calmar a una bebé que lloraba.

 

*****

 

En el camino de regreso a casa después de darles un dulce y un bocadillo a Kaeul y Gyeoul, Gyeoul tomó la mano de Kaeul y se adelantó mientras Yu Jitae, que no tenía nada urgente que hacer, igualaba sus pasos. La mirada en el rostro de Kaeul todavía estaba en blanco e incluso cuando le preguntó por qué, ella no dio una respuesta significativa.

Pero, cuando llegaron al dormitorio. Yu Jitae sintió algo extraño.

Algo había entrado en los dormitorios, algo extremadamente feroz. Un ser que había excedido un cierto nivel en términos de ocultar sus sentidos.

Aunque se dio cuenta de que ya era hora, llegaron mucho antes de lo esperado. Los Dragones de adentro no parecían tener ningún problema, pero eso era natural, considerando que los visitantes eran originalmente seres que protegían a los Dragones.

“Yu Kaeul.”

La voz era un nivel más seca de lo habitual. Con una mirada nublosa, Kaeul lo miró.

“Yo voy a entrar primero. Cuenta hasta cien antes de entrar.”

“…Sí.”

Cuando Yu Jitae entró por la puerta de una habitación, los seres con armaduras negras completamente plateadas se mostraron dentro de la habitación de Bom. Sus grandes cuerpos alcanzaban los 2,3 metros de altura.

Mientras él caminaba hacia ellos, también sintieron la existencia de Yu Jitae y dieron la vuelta a sus cuerpos. Cuando se movieron los cuatro con armaduras de placas completas, se escuchó un fuerte choque de los metales.

Alrededor de donde deberían estar los ojos detrás del casco, brillaba una luz roja.

“¿Eres tú, quien hizo a Verde así?”

Una voz que se asemeja al chirrido de los metales salió de la boca de uno de ellos.

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