AC 027 – Un Tiempo de Paz

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“¡Ten cuidado!” gritó Christian con urgencia.

Antes de que pudiera terminar, Anfey ya estaba cayendo a más de veinte pies del suelo. Christian se apresuró, conjurando un hechizo de levitación para intentar salvar a su colega. Sin embargo, él era solamente un mago inicial, y no podría conjurar tal hechizo complicado en tan poco tiempo. Antes de que pudiera terminar de lanzar el hechizo, Anfey ya había caído al suelo. Christian se asustó sin palabras, pero pronto vio el cuerpo de Anfey doblarse en una bola. Después de unos cuantos giros en el suelo, Anfey se levantó, sonriendo.

“Tú… ¿Estás bien?” preguntó Christian, incapaz de creer lo que acababa de ver. Para un aprendiz de mago normal, los hechizos de levitación eran los más difíciles de dominar. Para otros hechizos, uno sólo tenía que preocuparse por perder el control de su magia. Sin embargo, un hechizo de levitación mal hecho puede resultar en incapacidad vitalicia o peor.

“Estoy bien”, dijo Anfey mientras se levantaba, quitándose el polvo.

“Eres demasiado obstinado” se quejó Christian. “Sólo eres un aprendiz, no deberías estar haciendo magia intermedia, estoy tan cansado de intentar darte una conferencia, pero aún no escuchas”.

Últimamente, la relación entre Anfey y los otros estudiantes de Saúl había mejorado significativamente. Habían sido hostiles hacia él por Marley y Mailyn, pero la gente tendía a compadecerse de los débiles. Las acciones de Marley y Mailyn eran repulsivas, y sus compañeros habían preferido a Anfey desde el principio. Lo más importante, cada vez que Anfey conocía a alguien, su primer movimiento fue sonreírles y saludarlos, y habló con tanta cortesía. Su actitud le había ayudado a hacer varios amigos; muy pocos todavía tenían sus rencores iniciales contra él.

Fuera de todos, Christian era el más cercano a Anfey. Esto estaba muy estrechamente ligado a cómo Anfey trató a todos a su alrededor. Cada vez que veía que Christian no hacía nada, siempre aparecía y preguntaba sinceramente a Christian sobre la magia. Cuando Christian estaba ocupado, Anfey nunca lo molestaría.

“En realidad… estaba cerca de tener éxito, era mi primera vez, y estaba nervioso, probablemente lo pueda conseguir después de algunos intentos más”.

“No importa” dijo Christian. Estaba aterrorizado. Si algo le sucediera a Anfey, él, como la persona que le había enseñado el hechizo de levitación, sería severamente castigado por Saúl. “Anfey, es magia, tienes que darle un paso a la vez, no puedes presionarte, esta vez simplemente perdiste el control, pero ¿quién sabe qué pasará la próxima vez?”

“Entiendo”. Anfey asintió, sonriendo.

“¡Tú!” Christian suspiró. No podía encontrar ningún problema con la actitud de Anfey, pero tenía la sensación de que Anfey estaría practicando en secreto de todos modos, no importa lo que dijera.

“¡Anfey!” Dijo Niya.

“Aquí” contestó Anfey.

Niya se acercó, sonriendo y extendiendo su mano derecha. “Ahí tienes,” dijo ella.

Anfey aceptó su anillo dimensional, ahora parecía muy diferente de antes. La extravagancia había desaparecido; ahora era un anillo de plata de aspecto normal.

“Utilicé el poder de un cristal que ocultaba magia para disimular la fluctuación del anillo y cubrirlo con platino. Nadie puede decirlo”, dijo Niya sonriendo. “Anfey, eres tan cobarde, ¿tienes miedo de que la gente lo robe?”

“Señorita, Anfey tiene razón: sólo es un aprendiz, llevar un anillo así atraerá atención innecesaria”.

“Gracias, señorita” dijo Anfey sinceramente.

“No hay problema”, dijo Niya. Dime si necesitas algo. Niya pudo haber parecido grosera y despreocupada al principio, pero ella seguía siendo amable al final. Ella sentía lástima por Anfey, así que cuando Anfey le pidió ayuda, estuvo de acuerdo inmediatamente. Si era encontrar un cristal mágico-escondido o buscar un alquimista, tampoco era algo que un mago normal podría lograr. Pero al final, Niya era la hija del mayor Archimago. Fue al palacio y habló con el propio emperador. Encontró entonces al mejor alquimista del imperio, Monfela, y transformó completamente el anillo.

Anfey sonrió pero no dijo nada más.

“Christian, dime, ¿qué piensas del potencial de Anfey?” Preguntó Niya. “¿Cuánto tiempo crees que le llevará a convertirse en un mago?”

“Anfey es un duro trabajador”, dijo Christian con sinceridad. “Si puede ser paciente, medio año como mucho”. Sus palabras no fueron sólo una respuesta a Niya, sino también una pista a Anfey de que debía ser más paciente y avanzar un paso sólido a la vez.

“Anfey, quédate ahí”, dijo Niya, agitando el puño.

“Por supuesto”.

“De acuerdo” dijo ella. “No los molestaré más”. Se volvió y se fue. Iba a pedirle a Ernest instrucciones sobre las artes de la espada. Si Ernest oyó que ella ayudaba a Anfey, tal vez cambiaría de opinión sobre ella y le enseñaría lo que necesitaba.

“Christian, ¿tienes algún consejo para la levitación?”

“Dios, no hablemos más del maldito hechizo de levitación, ¿de acuerdo?, tu afinidad más fuerte es el fuego, así que yo te enseñaré eso primero. Por comparación, los magos tienden a ser más débiles en sus cuerpos físicos. Así que antes de empezar a atacar, tienen que tener una línea defensiva. No subestimes un Escudo de Fuego Puede ser fácil de hacer, pero su poder de escudo aumentará con tu fuerza. Un escudo de mago adecuado puede bloquear el poder de combate de un Espadachín principiante.

“Muy bien, bien”, dijo Anfey, sacudiendo la cabeza.

Christian soltó un suspiro de alivio y le explicó a Anfey todo lo que necesitaba saber para evocar un Escudo de Fuego. Entonces, dijo solemnemente, “Anfey, estaré en el laboratorio, así que practica aquí solo, y prométeme que no intentarás levitación otra vez, ¿de acuerdo?”

“Lo prometo” dijo Anfey con determinación.

Christian sacudió la cabeza con una sonrisa amarga. La actitud de Anfey era aplaudible, pero tenía la sensación de que Anfey no le escucharía.

Christian seguía preocupado, así que se dobló hacia atrás tranquilamente, mirando a Anfey. Fue sólo después de ver que Anfey realmente estaba practicando Escudo de Fuego que él salió, satisfecho.

Para un joven como Christian, su experiencia era muy limitada, así que su idea del bien y del mal era muy básica también. Cuando no le agradaba a alguien, rara vez interactúan con el objeto de su desaprobación. Cuando aceptan a alguien, harían todo lo posible para cuidar de ellos y proporcionarles ayuda. Marley y Mailyn se unieron para incriminar a Anfey, pero su plan era defectuoso en el mejor de los casos y no podían resistir la verdad. Después de haber sido expuestos, se habían peleado entre sí y habían intentado infantilmente echar la culpa por el crimen. Si alguien más experimentado hubiera ayudado con sus planes, habría sido mucho menos defectuoso.

A diferencia de Christian, Marley y Mailyn, Anfey había sido un asesino durante mucho tiempo. Era astuto y paciente, y sus manos no estaban limpias. Incluso Saúl y Ernest no habían descubierto la verdad sobre él, mucho menos jóvenes como Christian.

“Está bien, puedes dejar de fingir”, dijo Ernest, saliendo de detrás de los árboles. “Sé que no estás interesado en Escudos de Fuego”.

“No sé por qué, sólo estoy particularmente interesado en la levitación” dijo Anfey, sonriendo.

“Tal vez es porque a todos nos gusta la libertad”, dijo Ernest, sonriendo. “Pero Christian tiene razón, hay que tener cuidado, si pierdes el control como estás ahora, no podrás manejarlo”.

Ernest, sin embargo, no estaba nervioso. Él era el que entendía a Anfey mejor en este mundo. Anfey no era un joven atrevido. Cada movimiento que hizo fue hecho después de cuidadosa consideración. Si Anfey quería practicar la levitación, Ernest sabía que ya tenía un cierto grado de control sobre el hechizo.

“Tío Ernest, ¿no puedes usar tu poder de combate para levitar?”

“No puedo” dijo Ernest. “Los Maestros Espadachines de hace mil años pudieron dispararse directamente al cielo, pero tal uso de poder de combate era muy agotador, y en ninguna manera tan libre como el de los magos”.

“Entonces, ¿cómo vas a luchar contra los magos? Todos pueden usar la levitación”.

“Los magos tienen magia, y nosotros tenemos nuestras espadas y poder de combate, así que no estamos terriblemente en desventaja”, dijo Ernest. “Los magos tienden a ser más débiles en el combate cuerpo a cuerpo. Si un guerrero se acerca, ningún escudo puede proteger al mago para siempre”.

Anfey asintió. “Ya veo, ¿y si peleas contra el Maestro Saúl?”

“Entre todos los Archimagos del Continente Pan, el poder de Saúl es, en el mejor de los casos, mediano, pero para los Maestros Espadachines y caballeros Dorados es mortal, por lo que nunca podremos atraparlo”.

“¡Entonces debo dominar la levitación!”

“Por supuesto, pero no lo sobreestimes tampoco, cuando intentas engañar a un Maestro Espadachín o un Caballero Dorado, te darás cuenta de lo infantil que es tu idea” le dijo Ernest. “La levitación puede ser rápida, pero todavía no puede ser mucho más rápido que la espada de un Maestro Espadachín, serás cortado como un pájaro Incluso un Espadachín de grado medio puede representar una seria amenaza para ti. A menos que te conviertas en un Archimago Dimensional, no tendrás razón para ser arrogante”.

“Haré lo mejor que pueda” dijo Anfey, sonriendo amargamente.

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