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AC 025 – El Pesado Anillo

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Anfey se apoyó contra un tronco de árbol con un libro en la mano, pareciendo estar a gusto. Se sentía excepcionalmente bien. Saúl había llegado al palacio antes del amanecer para encontrarse con el emperador de Maho, Yolanthe. Había regresado rápidamente y había dejado unas cuantas palabras para Ernest, y luego se marchó de nuevo sin ver a Anfey.

A la mañana siguiente, al amanecer, un gran grupo de personas abandonó la Ciudad Sagrada del Imperio Maho, incluyendo al Archimago Saúl y al Príncipe Granden. Los dos hombres condujeron un tercio de los magos de la corte hacia el frente norte.

El Imperio Alisén era amenazador, ya que con frecuencia colocaban a su ejército por la frontera, aumentando la tensión. Cuando apareció la otra gran potencia de los militares de Alisen, la Legión Mágica de la Luna Oscura, el equilibrio se rompió y Yolanthe se vio obligado a reaccionar. Envió a sus magos primero, encabezados por el Archimago Saúl, para obtener una ventaja sobre los magos de Alisen.

¿Quién fue el más feliz de esto? Anfey, por supuesto. Saúl se había ido, y era poco probable que regresara pronto. Él estaba en el centro del conflicto, y no podía permitirse dejar la línea de frente. La Legión Mágica de la Luna Oscura tuvo al famoso Mago de Fuego Newyoheim. Incluso con Saúl allí, Maho seguía en el lado más débil; si Saúl se marchase, estaría abandonando a cientos de miles de soldados a su muerte.

Anfey sabía que una guerra entre dos imperios igualmente poderosos llevaría mucho tiempo. Habría estancamientos, escaramuzas y peleas confusas, que terminaría en batallas a gran escala. Esta era la rutina habitual de la guerra. Nadie se sentaba en una mesa de póquer sólo para usar todas sus cartas de triunfo en la primera ronda. Maho no lo haría, ni Alisen. Anfey podía decir que había algo fuera de las acciones de Ernest. No se fue con Saúl a pesar de su odio hacia Alisen, en lugar de quedarse a cuidar de Anfey. Siempre estaba practicando con su espada, preguntándole a Anfey sus extrañas maneras con la espada. Anfey sabía que estaba esperando el final.

Por supuesto, la persona menos feliz era Niya. Ella había tratado de reunir a sus amigos para formar un pequeño escuadrón para seguir a Granden a la línea de frente, pero fue rechazada. Había ido a ver a Saúl, pero no había recibido noticias favorables. Después de eso, fue aislada por sus amigos. Como hija de un Archimago, todos sus amigos eran también hijos de la nobleza, y nadie quería ver a sus hijos ir a la guerra. Algunos niños estaban encerrados en sus hogares, mientras que otros eran enviados a sus feudos. Al final, Niya había perdido a la mayoría de sus amigos, y su infelicidad era evidente incluso cuando salía de paseo. Además de eso, tenía que enfrentar a Anfey todos los días en casa. Aunque Anfey nunca la había culpado de nada, se sentía demasiado avergonzada para enfrentarlo. Tenía un dolor evidente.

Anfey cerró su libro y, con un movimiento de la mano, el libro desapareció. Sólo habían pasado unos días, pero ya había dominado el uso de anillos dimensionales.

Como dice el refrán, el trabajo duro podría compensar las insuficiencias. Sin embargo, el trabajo duro sólo podía tomar una hasta ahora, y no podía convertir las insuficiencias en ventajas. Un genio que trabajaba duro estaba fuera de la liga de alguien que simplemente trabajó duro.

Anfey no podía decir que era un genio, pero era un hombre brillante. Más importante aún, él era un trabajador duro. Como aprendiz, sólo pasó dos días para dominar el arte de usar un anillo dimensional.

Estiró la mano izquierda y otro libro apareció por el aire. Así aprendió. Cada vez que encontraba algo que no podía entender, cambió a un nuevo libro, con la esperanza de encontrar algo que pudiera ayudarle a entender el otro libro.

“Sabía que estarías aquí”. Una joven con pelo largo y avellano caminaba hacia el bosque.

“Doris” dijo Anfey, sonriendo. “¿Por qué no estás en clase?” Doris fue la joven que lo ayudó a escoger los libros de la biblioteca. Se habían reunido unas cuantas veces, y habían llegado a conocerse mejor. Todavía no eran amigos, pero cada vez que se veían, iban a entablar una conversación.

“Estoy a punto de tener un examen”, dijo. “Pensé en dar un paseo para distraerme un poco”. Apoyándose contra el árbol, Doris dijo: “De verdad que no debí haberte mostrado este lugar… Esta era mi tierra, pero ahora la has tomado”.

“Vamos a dividirlo” dijo Anfey, trazando un surco en el suelo con una rama. “Esta mitad es mía, esa mitad es tuya”.

“Hombre,” dijo Doris, riendo. “Eres realmente algo”.

“Gracias.”

“¿Por qué no vas al palacio y le dices a nuestro emperador que esta mitad es mía, esa mitad es tuya?”

“¿Segura que volveré vivo?”

“¿Quién sabe?” Doris sonrió. “Tú, abusador, tomando mi tierra sin remordimientos”.

“Ey, bueno, ¿quién te intimidó? Eres un mago de grado medio, y yo solo soy un aprendiz”.

Al oír a un “mago de grado medio”, la sonrisa de Doris desapareció. Ella apoyó su cara en sus manos y miró en la distancia.

“El próximo examen debe ser estresante”, dijo Anfey.

“Por supuesto que sí” respondió Doris. “Toda mi vida está en juego aquí”.

“¿Quieres hablar de eso?”

“No, está bien, no lo entenderías”. Doris sacudió la cabeza.

Anfey no dijo nada más. No estaba tan familiarizado con Doris; si continuaba, sólo haría la situación más difícil.

“¿Cuándo puedo estar tan despreocupado como tú?” Doris suspiró y preguntó.

“¿Estoy despreocupado?” preguntó Anfey casi riéndose. Él era simplemente bueno en ocultar sus propias emociones y estrés. Desde que llegó a este mundo, había estado construyendo su conocimiento y poder. Estaba lejos de ser despreocupado.

“Sí tú”.

Anfey no dijo nada más. Volvió a colocar el libro en su anillo, se enderezó, y estaba planeando preguntar dónde Doris tuvo la idea de que estaba despreocupado.

“¿Ese es tu anillo?” preguntó Doris, aturdida, después de haber notado su anillo por primera vez.

“¿Si porque?”

“¿No has dicho… que eres el sirviente del director Steger?”

“Lo soy, ¿por qué?” preguntó Anfey, confundido.

“El anillo de Steger podría no ser tan bueno como el tuyo” dijo Doris frunciendo el ceño. “¿Dime quien eres tú?”

“¿Qué?” Anfey miró el anillo distraídamente. “Realmente soy sólo su sirviente”.

“Todavía estás mintiendo” dijo Doris enfadada.

“Soy el aprendiz del Archimago Saúl” dijo Anfey. Esta información ya estaba extendida en la academia, de modo que Doris se enteraría tarde o temprano.

“¿Saúl, el Archimago Saúl?” Doris jadeó.

“Sí”.

“Entonces… ¿eres el sirviente del director Steger?”

“Porque se suponía que debía estudiar aquí, pero sólo soy un aprendiz… Si realmente me convertía en un estudiante, podría herir innecesariamente la reputación del Archimago Saúl, así que estoy estudiando con el director Steger por ahora. Comenzaré a estudiar en la academia después de convertirme en un verdadero mago”.

“Interesante”, dijo Doris, sus ojos llenos de envidia. “¡Tienes suerte!”

Anfey sonrió, pero no dijo nada.

“Aun así, no deberías mostrarte tanto” dijo de repente Doris.

“No lo hice”.

“¿No entiendes lo valioso que es eso?” preguntó Doris, agitada. Ella extendió su mano. “Esto es mío, ¿sabes cuántas cosas pueden retener el mío? Sólo puede contener hasta cinco libros de ese tamaño”.

“¿Cinco?” Anfey frunció el ceño. “¿Esos pocos?”

“Esto me costó cinco años de mis ahorros, y por lo menos un tercio de los estudiantes ni siquiera tienen anillos”.

Anfey bajó la mirada y miró el anillo, sintiendo que pesaba mucho en su dedo. Incluso el anillo que Saúl compró para él en Tumen era diez veces mejor que el de Doris, así que ¿cuánto cuesta esto? ¿Cuántos problemas tuvo Saúl para adquirir esto?

“Ellos saben que eres el aprendiz del Archimago Saúl, y no te harán mucho, pero hay gente que no lo sabe Viendo a un aprendiz como tú usando un anillo así, ¿qué harían? Estas buscando problemas”.

Anfey asintió. Sabía lo que quería decir Doris cuando señaló cuán caro era su anillo. A veces las cosas serían tan interesantes. Saúl no se jactaría de cuánto valían sus dones, ya que no le gustaba eso. Ernest pensaba que Saúl tenía razón, y Ernest había olvidado advertir a Anfey. Los otros estudiantes estaban demasiado ocupados siendo celosos, así que nadie le dijo. Así que allí estaba Anfey, caminando con un regalo que algunas personas nunca podrían permitirse. Los autores de los libros nunca se jactarían de lo mucho que sus anillos sostendrían, tampoco. Anfey había pensado que los anillos eran como teléfonos celulares en este mundo. Él pensó que, aunque algunas personas tenían mejores modelos, todos tenían uno.

“Allí, para ti,” Anfey encontró el anillo que consiguió en Tumen y se lo dio a Doris.

“No puedo tener esto”.

“Tómalo” dijo Anfey. “Por alguna razón, éste dejó de funcionar después de que tuviera el nuevo. No tiene sentido mantenerlo”.

“Por supuesto” gruñó Doris. “Sólo puedes usar un anillo a la vez, si pudieras usar multiples anillos al mismo tiempo, tu anillo no sería tan valioso”.

“Bueno, tómalo”.

“No” dijo Doris, de pronto se puso seria. “Anfey, si todavía quieres ser mi amigo, no me hagas tomar esto”.

“Está bien”, dijo Anfey, sacudiendo la cabeza. Podía decir que Doris genuinamente no quería tomar el anillo. Tal vez era el código moral personal de Doris, tal vez no lo era, pero de cualquier manera no quería poner a Doris en un mal lugar.

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