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AC 130 – Terror de los Grifos

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Shinon se llevó la botella a los labios con manos temblorosas y tomó un sorbo de cerveza. Él comenzó a caminar hacia la habitación. Dentro, una cuerda gris colgaba flácidamente del techo como una serpiente moribunda. Este fue el final que Shinon eligió para sí mismo.

No había nada peor que un corazón que anhela la muerte. Para alguien suicida, nada en el mundo podría detenerlos. Ale era algo suave y divertido, pero Shinon tuvo que beber. Él no tuvo el coraje de enfrentar la muerte.

La botella cayó al suelo. Shinon no se molestó en recogerla. Se tambaleó hacia la cuerda. Se subió a la mesa y ató un lazo. Colocó el lazo alrededor de su cuello, y pateó la mesa. Su cuerpo comenzó a balancearse en el aire. La cuerda se tensó, la viga comenzó a crujir.

Algo brilló en el aire y cortó la cuerda. Shinon cayó al suelo con un ruido sordo. La falta de aire no duró mucho, y Shinon aún estaba consciente. Sus manos buscaron en el suelo y encontraron la botella de cerveza. Vació la botella y la tiró contra la pared. Se rompió como una flor.

La luna se asomó detrás de las nubes grises y encendió la habitación. Shinon vio la cuerda rota junto a la mesa caída y suspiró, maldiciendo a los dioses. ¿No podrían simplemente dejarlo morir? Cuando vio dónde se rompió la cuerda y su superficie lisa, se dio cuenta de que la cuerda no se rompió sola. Alguien la había cortado.

“¿Tienes dinero?” preguntó una voz ronca.

Shinon saltó. Se giró y sus ojos se agrandaron, mirando al hombre que repentinamente había aparecido detrás de él. La luna era brillante, y desde su ángulo la luz de la luna estaba bloqueada por la sombra. Todo lo que podía ver era oscuridad.

“¿Tienes dinero?” la persona preguntó nuevamente.

Shinon sonrió. Estaba a punto de morir, y no tenía cuidado en el mundo. Cualquier cosa que la persona quisiera, él la daría. Incluso si la persona quisiera matarlo, él lo aceptaría con gusto.

“¿Dinero?” Shinon repitió mientras buscaba en sus bolsillos. Encontró una billetera medio vacía.

Los litigios requerían dinero. Él ya era pobre y ya había vendido todo lo que podía. La billetera era todo lo que tenía.

“Aquí tienes”. Shinon arrojó la billetera a la figura, luego señaló la habitación. “Es todo tuyo”.

La figura abrió la billetera y encontró tres monedas de cobre adentro. La mano de la figura brilló y recogió una de las monedas. Luego tiró la billetera y las dos monedas restantes al suelo. “Trato”, dijo.

“¿Trato?” Shinon miró la figura, confundido. Esta persona claramente no era un ladrón o un asesino. Él era un idiota. ¿Quién querría hacer un trato con alguien como él?

“No mueras tan pronto. Espera unos días. Recibirás una buena noticia”. La figura dio media vuelta y salió caminando.

“¡Espera!” Shinon llamó. “¿Quién eres tú?”

“Se podría decir que soy un juez”, dijo la persona. Luego comenzó a levitar y desapareció.

Shinon salió corriendo y miró a su alrededor, pero ya estaba solo. ¿Podría ser el Portador de la Justicia? Las manos de Shinon volaron hasta su boca. Él tenía un sentimiento. Tenía algo que ver con la injusticia que había sufrido.

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Anfey empujó la puerta abierta y entró a la habitación. Se detuvo en seco en estado de shock. Las chicas responsables de limpiar su habitación no estaban allí. En cambio, estaba la princesa de Shansa la que estaba sentada en su cama, mirando la vela.

“¿Qué estás haciendo aquí? ¿Dónde están las chicas?”

“Las despedí”, dijo la princesa. Ella se puso de pie y se acercó. “Solo quería saber mi nombre”.

Anfey lo pensó por un momento y luego dijo: “Cuando era más joven, una vez escuché una canción de un trovador. Se llamaba Für Alice. Era una canción hermosa y feliz, y aún la recuerdo hasta el día de hoy. Quiero darte ese nombre. ¿Te gusta?”

“Es hermoso”, dijo la princesa. “¿Quieres que sea feliz?”

Anfey no respondió. Acordar que podría llevarla adelante, estar en desacuerdo sería inapropiado.

“¿Paso algo?” preguntó la princesa.

“No, ¿por qué preguntaste?”

“Parecías más accesible cuando te fuiste, ahora te sientes extraño”, dijo la princesa. Ella lo miró. “Pareces… austero”.

“Eres sensible a los cambios”, dijo Anfey, sonriendo. “Nos encontramos con un problema. Alguien nos estaba siguiendo”.

“¿Quien?”

“Lo averiguaremos mañana”. Anfey miró a la princesa. “Alice, puedo llamarte así, ¿verdad?”

“Me gusta este nombre”.

“¿Sabes algo sobre la Brigada Aérea Grifo?”

Alice parpadeó en estado de shock, su expresión era ilegible. Después de unos momentos, ella dijo en voz baja: “¿Qué quieres saber? Te lo contaré todo”.

“Escuché que el Imperio Shansa había enviado la Brigada Aérea Grifo. Tengo una misión y mi empleador quiere saber sobre ellos. Si sabes, nos ahorrarías un viaje a las Montañas Transversales”.

“¡Deben estar trabajando para el Imperio Maho! ¡Anfey, no trabajes para ellos!” Alice dijo apresuradamente.

“Alice, debo tener en cuenta la reputación del grupo”, dijo Anfey lentamente. “Sé que eres la princesa del Imperio Shansa, pero debes saber que todos aquí, a excepción de Suzanna y Shally, son personas del Imperio Maho. Esta es la razón por la que tomé el trabajo. Si quieres olvidarte de tu pasado, necesitas dejarlo completamente atrás. De lo contrario, no puedo confiar en ti”.

“Anfey, me estás poniendo en una situación muy difícil”, dijo Alice. Había lágrimas en sus ojos.

“Puede decirnos, o no puede decirnos. Esta elección yace en tus manos”, dijo Anfey con calma. “Además, creo que no eres una mujer a la que le gusten las lágrimas. Deberías tener una mejor manera de convencerme”.

Sin embargo, sus palabras no borraron sus lágrimas. Alice bajó la mirada y las lágrimas comenzaron a rodar por sus mejillas.

Anfey suspiró. Miró fríamente a Alice, luego se acercó y se sentó en su cama. Quería cambiar su plan original, pero tenía una condición, y era que necesitaba confiar en Alice. Alice dijo que quería olvidar su pasado, pero parecía que algunas cosas eran demasiado difíciles de ignorar. Podía decir que Alice no quería hacer nada que pudiera dañar al Imperio Shansa. Podía entender sus sentimientos, pero no podía aceptarlo. Si ella no podía cambiar, él debe seguir con su plan original.

Alice caminó con cuidado. Ella levantó su falda y se sentó al lado de Anfey. Su mano acarició el brazo de Anfey y su pecho. Su respiración era corta y nerviosa. Su suave aroma y sus tímidas caricias eran más que suficientes para excitar a cualquier hombre normal.

Anfey, sin embargo, estaba tan relajado como el hielo. Se quedó allí quieto, como si Alice no existiera.

“Si realmente necesitas saber, te lo diré”, dijo Alice con un suspiro. “Mi padre… el Imperio Shansa no enviaría toda la brigada. Es demasiado arriesgado, sus consecuencias son demasiado para manejar. Edward VIII puede parecer ambicioso al expandir su ejército, pero de hecho es un hombre muy cobarde. Su sueño fue entregar el imperio a su sucesor, sin dejar un nombre para él. Incluso si las posibilidades son buenas, no arriesgará todo”.

“¿Eso es?”

“La legión más poderosa del Imperio Maho, la Legión Rugido de la Muerte, está en el frente oriental. Su líder, Baery, es famoso por su hambre de batalla. Hacía mucho tiempo que era una espina en el costado de sus enemigos. Para proteger a su ejército de una gran pérdida, Edward VIII seguramente haría una movida más conservadora, esperando que el Imperio Maho pusiera todo su poder contra el Imperio Allisen. Entonces el Imperio Shansa podría luchar contra lo que quedaba del ejército de Maho”.

“¿Sabes algo más específico?” Anfey preguntó. Memorizó todo lo que Alice le contó para contarle al Black Eleven al respecto. Noticias como esta harían felices a los altos mandos.

“Sé que Eduardo VIII enviaría un escuadrón de la Brigada Aérea Grifo. El plan ya estaba hecho antes de que yo dejara la ciudad imperial. No sé si hicieron algún cambio en ello”, dijo Alice en voz baja. “El escuadrón tiene dos misiones: una es encontrar oportunidades para matar a cualquier hombre y mujer poderosa al servicio del Imperio Maho. La otra es encontrar la ubicación exacta de la Legión Rugido de la Muerte para evitar que embosque al ejército de Shansa. Baery es muy habilidoso en emboscadas y batallas. Además, es un hombre muy poderoso. Es el tipo de hombres del que debes cuidarte durante una guerra”.

“¿Cuántas personas hay en un escuadrón?”

“Cincuenta Jinetes de Grifos”.

“¿Cuáles son las debilidades de Grifos? ¿Fuego? ¿Frío? ¿Relámpago?”

“Los Grifos son prácticamente inmunes a la magia. El único tipo de magia que puede dañarlos es la magia de alto nivel. Lo peor que puede pasar es que no tengan suficientes suministros de alimentos. En una guerra pasada, la línea de suministro se vio afectada y los Jinetes perdieron el control de los Grifos, los Grifos se comieron a todos los caballos de la unidad de caballería y causaron una gran conmoción. Desde entonces, el ejército ha tenido mucho cuidado de asegurarse de que los Grifos se alimenten adecuadamente”.